Photo animalière : Techniques et matériel de base

Photo animalière : Techniques et matériel de base

Pour capturer de superbes images d’animaux, l’équipement de base n’est pas le seul critère à prendre en compte. Un photographe animalier doit savoir choisir le bon moment, la bonne luminosité et l’arrière-plan idéal. Cet article vous donne des conseils et astuces pour réussir n’importe quelle photo animalière.

Quel matériel pour la photo animalière ?

Matériel
Photo: Tryfonov

Si vous voulez voyager léger, un reflex ou certains appareils bridge sont de bonnes options pour la photographie animalière grâce à leur zoom étendu. Cependant, pour une meilleure qualité et flexibilité, envisagez un appareil à objectif interchangeable.

Un objectif à longue focale est essentiel pour obtenir des gros plans tout en gardant vos distances. Ces objectifs peuvent être coûteux, surtout ceux avec une grande ouverture pour flouter l’arrière-plan. Si vous avez un budget limité, un multiplicateur peut être utilisé, mais cela réduit la luminosité et la qualité d’image.

Un trépied est nécessaire pour éviter le flou causé par les mouvements, surtout avec les longues focales. Vous pouvez aussi utiliser un “bean bag” pour stabiliser votre appareil.

Enfin, des accessoires comme des jumelles pour observer les animaux, un abri pop-up pour se cacher, et un sac de transport pour protéger le matériel sont recommandés mais optionnels.

Quel appareil photo choisir ?

Du compact au bridge et de l’hybride au reflex, il existe un large choix de boitiers pour la photographie animalière. Découvrez les avantages et les inconvénients de chacun pour faire votre choix.

Les compacts

Les appareils compacts offrent des avantages et des inconvénients pour la photographie animalière. Ils sont légers et maniables, mais présentent des limitations telles qu’une longueur focale réduite, l’impossibilité de changer d’objectif et un écran difficile à utiliser en plein soleil. Les compacts experts, qui permettent de photographier en RAW et sont entièrement débrayables, conviennent bien aux paysages. Cependant, la photographie animalière nécessite un appareil différent.

Les bridges

Pour les novices, un bridge est une excellente option. Avec leur capteur plus petit, ils offrent un grand zoom et produisent des photos de haute qualité. Ils sont également plus abordables, ce qui en fait un choix idéal pour les débutants ne souhaitant pas investir beaucoup d’argent.

Les reflex

Les reflex offrent une meilleure qualité d’image que les compacts ou les bridges grâce à leur capteur plus grand et à leurs meilleurs objectifs. Leur viseur optique permet de voir précisément à quoi ressemblera la photo et de se concentrer sur la prise de vue.

Changer d’objectif demande un temps d’apprentissage, mais cela en vaut la peine. Il est inutile d’acheter un reflex pour l’utiliser en mode automatique, car cela gâcherait son potentiel. Une fois maîtrisé, il est rapide et facile à utiliser.

De nombreux objectifs supplémentaires sont disponibles pour élargir vos possibilités. Ne vous contentez pas du kit de base avec l’objectif 18-55 mm, car sa qualité optique et son pouvoir de grossissement sont limités.

Voici 4 conseils pour vous aider à choisir un reflex en photo animalière :

  • 1) Le viseur doit être lumineux, surtout pour la photo animalière de nuit où les conditions d’éclairage sont souvent mauvaises. Un viseur 100% lumineux serait idéal dans ces circonstances.
  • 2) Un appareil avec rafale rapide est essentiel pour la photographie animalière. Les meilleurs atteignent 8 images par seconde. Cela permet de capturer plusieurs clichés en quelques secondes, augmentant les chances d’obtenir une photo réussie.
  • 3) Un autofocus réactif est crucial pour photographier des animaux en mouvement rapide, comme les oiseaux. La réactivité de l’autofocus dépend de la quantité de lumière entrant dans l’objectif : plus il y a de lumière, plus l’autofocus est efficace.
  • 4) Un appareil tropicalisé, résistant à la pluie et à la poussière, est important pour des conditions difficiles. Bien que ce ne soit pas toujours une priorité pour tous les photographes, cela peut s’avérer essentiel pour certains. Une bonne mesure de la lumière est attendue de tout reflex.

Un boitier pour débuter

L’EOS 200D est très simple à utiliser, avec des commandes faciles et un écran tactile comme la plupart des smartphones. Vous pouvez prendre des photos en utilisant le viseur optique pour obtenir un aperçu précis de la scène, ou vous pouvez faire pivoter l’écran pivotant pour obtenir des angles plus intéressants

CANON 2000D Boitier seul
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Un boitier pour passionnés

Un appareil avec une cadence rapide, comme le mode rafale à 10 fps du Canon 7D Mark II ou du 90D vous aidera à figer l’action. Il vous permettra d’évoluer pendant des années dans le milieu de la photographie.

Canon 90D Boîtier seul
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Un boitier pour experts

Aucun autre appareil photo hybride plein format ne se rapproche du Canon EOS R6 en termes de performances professionnelles de photographie animalière. Doté d’un capteur BSI CMOS empilé de pointe de Canon, l’EOS R6 peut filmer jusqu’à 30 prises par seconde avec un suivi AF/AE continu. De plus, grâce à son système autofocus révolutionnaire Eye Control, il est facile de maintenir la zone de mise au point à l’endroit souhaité en déplaçant simplement le regard.

Canon R6 Boîtier seul
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Quel objectif choisir pour la photo animalière ?

Zooms et appareils

Pour faire un reportage photo animalier, le choix de l’objectif est crucial. Les appareils photo avec zoom interchangeables sont souvent vendus avec un objectif 18-55 mm, polyvalent pour la nature mais inadéquat pour les animaux. Pour obtenir de bons gros plans tout en gardant vos distances, un objectif à plus longue focale est nécessaire.

Vous pouvez commencer avec un objectif de 200 mm, mais pour une meilleure expérience, optez pour un 300 mm ou plus. Vous pouvez aussi doubler la longueur focale en ajoutant un multiplicateur au zoom.

6 critères à prendre en compte pour choisir un objectif photo animalière sont :

  1. 1) Utiliser une longue focale pour une meilleure proximité.
  2. 2) Avoir une vitesse d’obturation rapide.
  3. 3) Opter pour une grande ouverture pour les photos en basse luminosité (un objectif 300 mm f/4 ou f/2.8 est idéal, un 70-300 mm à f/5.6 est souvent insuffisant).
  4. 4) Choisir un objectif avec mise au point rapide et silencieuse, essentiel pour photographier les oiseaux.
  5. 5) Préférer un objectif avec stabilisation pour plus de stabilité, bien que cette fonctionnalité soit coûteuse et consomme la batterie. Notez que Sony et Pentax intègrent déjà la stabilisation dans leurs reflex.
  6. 6) Utiliser un trépied pour compenser les mouvements de l’appareil avec une longue focale.

Tamron 70-300 F/4-5.6, idéal pour débuter

L’USD Tamron SP AF70-300 F/4-5.6 Di VC avec stabilisateur d’image est une option abordable pour apprendre la photo animalier. Sa mise au point rapide et son ouverture maximale de f/4 pour flouter les fonds en font un bon compromis. Le concurrent moins cher du Tamron est le Sigma 70-300, plus compact et léger.

Tamron AF 70-300mm F/4-5,6
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Pentax 300 mm F/4 stabilisé, pour les passionnés

Il s’agit d’un zoom rapide haute performance DA* série utilise des moteurs à ultrasons pour assurer un fonctionnement extrêmement rapide et silencieux. Les éléments de lentille ED de haute qualité offrent une qualité exceptionnelle.

Pentax 300 mm f/4 ED (IF) SDM
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Canon RF 100-500mm F4.5-7.1 L IS USM, pour les experts

Grâce à la flexibilité offerte par leurs plages de distances focales, associée à une excellente optique et à une conception étanche et portable, cet objectif est parfait pour la photographie animalière. Les objectifs EF et RF de Canon sont dotés de stabilisateurs à trois modes. Prenez par exemple la prise de vue à main levée grâce à la stabilisation d’image, vous pouvez utiliser une vitesse d’obturation plus lente de quatre niveaux par rapport à un zoom sans stabilisateur.

Canon RF 100-500mm F4.5-7.1 L IS USM
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Les jumelles

Jumelles pour observer les animaux
(c) soft_light

Utilisez des jumelles pour repérer l’animal et vous en approcher. Les jumelles sont essentielles pour traquer les animaux, surtout pour les oiseaux. La plupart des modèles externes sont assez petits et assez légers pour tenir dans votre sac.

Il est plus confortable d’observer l’horizon avec des petites jumelles qu’avec l’objectif de votre appareil. Elles sont souvent accompagnées d’une indication telle que 8×42. Le premier correspond au coefficient de grossissement, le second au diamètre des optiques en millimètres.

Jumelles 8×42

Les jumelles 8×42 offrent une bonne luminosité ainsi qu’une bonne portabilité. Elles sont idéales si vous partez en pleine nature pour repérer les animaux que vous souhaitez prendre en photo avec votre appareil. Choisissez un grossissement décent d’environ 8 ou 10. Plus la taille d’optique sera grande, plus elles laisseront entrer la lumière.

Celestron Outland X Jumelles 8 x 42
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Le camouflage

photographe camouflé pour prendre
(c) Budimir Jevtic

Fondez-vous dans le paysage avec des camouflages astucieux. Par exemple, ne portez pas de couleurs vives, préférez des tons naturels comme le brun ou le vert. Évitez aussi de porter du parfum pour ne pas être repéré.

Lorsque vous savez où se trouve l’animal que vous voulez photographier, utilisez un abri instantané (ou pop-up). Ces abris, souvent camouflés, vous aident à vous fondre dans le paysage et certains masquent même les odeurs. Certains modèles sont très légers et faciles à transporter grâce à une sacoche.

Abri pop-pup (ou tente affût)

Si vous voulez vraiment vous cacher, prévoyez un camouflage pour vous mettre à l’abri. Il existe des modèles comme des capes qui vous enveloppent avec votre matériel. Sinon, vous pouvez acheter des tentes-affûts très utiles si vous prévoyez de rester au même endroit pendant un certain temps.

Tente de camouflage pop-up pour photographie
Tente de camouflage pop-up pour photographie
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Quel trépied pour la photo animalière ?

Trépied de photographe animalier

Le trépied est la solution la plus stable, tandis que le monopode offre une meilleure flexibilité de mouvement. Choisissez un modèle avec un pied pouvant supporter le poids de votre appareil avec l’objectif. Des pieds fins sont plus faciles à transporter, mais des pieds épais sont plus robustes et absorbent mieux les vibrations

Prenez également en compte le type de tête du trépied :

  • Une tête panoramique permet des ajustements précis pour la photographie animalière,
  • Une rotule permet des changements rapides lorsque l’animal bouge,
  • Pour les grands objectifs, une tête cardan offre un meilleur équilibre,
  • Un plateau rapide facilite le retrait du trépied,
  • Un niveau à bulle intégré assure un alignement parfait.

Trépied Manfrotto

Le trépied Manfrotto avec rotule 3D est une option flexible qui peut s’étendre horizontalement disposant d’un système très intelligent Quick Power Lock pour être mis en place rapidement et facilement.

Trépied Manfrotto Compact Advanced + Rotule 3D
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Lire notre article complet sur les trépieds: Quel trépied choisir pour la photo animalière ?.

Un sac pour protéger son matériel

Sac de rangement photo
(c) New Africa

Pour protéger votre matériel, investissez dans un sac confortable, solide, compartimenté et imperméable. Cela le gardera au sec en cas de mauvais temps. Une protection de pluie est également utile pour ne pas être dissuadé par la pluie. Utilisez une housse imperméable avec une ouverture pour l’objectif lors des prises de vues.

Sac Lowerpro Fastpack Pro III

Cet incroyable sac offre un grand espace avec des compartiments dédiés pour vos zooms, filtres et trépied. Accédez facilement à votre équipement grâce à une ouverture latérale pratique. Ultra confortable, même lorsqu’il est plein, ce sac est un must pour tout photographe !

Sac pour matériel de photographie Lowepro Fastpack PRO BP 250 AW III
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Les bons réglages pour la photo animalière

Cigogne
Cigogne (c) Alexas_Fotos

Si vous vous demandez comment prendre une photo animalière, voici un rappel des réglages de base, que vous soyez débutant ou intermédiaire :

La vitesse d’obturation : utilisez une grande valeur pour figer les mouvements, commencez donc par modifier l’ouverture et les ISO avant de baisser l’obturation pour éclairer vos photos.

Les ISO : en les augmentant, on crée du bruit : gardez ce nombre le plus bas possible, mais assez haut tout de même pour permettre une obturation rapide. Essayez 800 ISO pour commencer.

Correcteur d’exposition : si l’animal se tient devant un fond très lumineux ou très sombre, utilisez le correcteur d’exposition pour trouver l’ajustement adéquat et le boîtier donnera la priorité au sujet pour l’exposition.

L’ouverture : utilisez un nombre f/, vous aurez ainsi une vitesse d’obturation plus rapide sans sous-exposer vos photos. Si vous utilisez le réglage Priorité à la vitesse, l’appareil déterminera l’ouverture pour vous.

Réglages pour être prêt à tout moment

Régler son appareil

L’une des principales raisons pour lesquelles on rate de grands moments, c’est que l’on n’est pas prêt, mais vous pouvez y remédier en ayant les bons réglages.

Utilisez le mode priorité à l’ouverture : choisissez Priorité à l’ouverture (S ou TV) pour décider de la vitesse d’obturation : laissez l’appareil se charger de l’ouverture. Choisissez une cadence rapide, plus élevée que la longueur focale de votre objectif.

Sélectionnez le focus continu : pour obtenir l’un de ces rares clichés hyper nets d’un animal, utilisez le focus continu (C-AF ou AI Servo AF). Votre appareil continuera à faire le point tout seul pour suivre les sujets en mouvement.

Restez stable : installez un trépied pour soutenir votre matériel. Pour avoir plus de stabilité, installez-vous sur un sol ferme et essayez d’accrocher un sac au crochet central de votre trépied, s’il en a un.

Utilisez le mode Rafale : il permet de prendre plusieurs shoots d’affilée, augmentant vos chances de capturer ce mouvement parfait d’un dixième de seconde.

L’éclairage

Photo d'un chat

Évitez de prendre des photos quand le soleil est au zénith, ça cela crée un contraste très fort. Le matin tôt et la fin de journée sont les meilleurs moments pour photographier les animaux, car le soleil est bas et la lumière est plus douce. En plus, vous obtiendrez une belle lumière dorée. Pensez aussi à l’angle de la lumière sur votre sujet et attendez qu’il se mette dans la position la plus flatteuse. Si la lumière vient de derrière, vous devrez sûrement corriger l’exposition pour éviter que l’appareil surexpose.

L’exposition

Exposition en photographie

Bien que les appareils photo gèrent bien l’exposition en automatique, certaines conditions peuvent les tromper et vous donner des zones brûlées où les détails seront perdus. Par exemple, si un animal sombre se tient devant un fond lumineux, l’appareil risque de mal gérer l’exposition et vous aurez juste sa silhouette.

Utilisez le mode manuel pour prendre le contrôle total (ou la priorité à l’ouverture) et jouez avec la compensation d’exposition si vous n’êtes pas satisfait du résultat.

Photographier un animal à distance

Photo d'une biche
Photo uday kiran

Vous voulez vous approcher de votre sujet sans qu’il remarque votre présence, ce qui pourrait l’effrayer et donner des photos peu naturelles ? Pour capturer des moments naturels, il vaut mieux rester à distance et déclencher la prise à distance.

Vous pouvez acheter des télécommandes pour actionner le déclencheur à distance. Cela vous permet de rester à l’écart et d’éviter les secousses dues à la pression manuelle.

Télécommande filaire : Branchée et utilisable immédiatement, elle est souvent moins chère que les alternatives sans fil, mais la longueur du câble limite la distance.

Déclencheur sans fil : Fonctionnant souvent par infrarouge, ils doivent être à portée de l’appareil. Ils offrent plus de flexibilité et prennent moins de place dans votre sac.

Photographier les animaux en hiver

Manchots l'hiver sous la neige

Photographier des animaux en hiver peut être délicat et nécessiter quelques précautions, mais avec un peu de patience, vous pourrez capturer des moments inoubliables. Pour obtenir les meilleures photos pendant cette saison, prenez-les tôt dans la journée, lorsque la lumière est douce et magnifique. Privilégiez les animaux qui ne bougent pas rapidement, comme les cerfs ou les élans, pour ne rien manquer en réglant votre appareil.

Aube & crépuscule : Profitez des journées courtes pour capter la lumière du ciel en début et fin de journée. Regardez à l’est le matin et à l’ouest l’après-midi.

Utilisez la lumière : En hiver, la lumière est plus rasante, traversant plus d’atmosphère avant d’atteindre votre lentille. Elle ajoute un éclat chaleureux tôt le matin et en fin d’après-midi.

Restez discrets : Vos empreintes peuvent gâcher le paysage immaculé, alors faites attention où vous marchez ! Choisissez des terrains vierges pour de plus beaux clichés.

La longueur d’exposition : La neige peut tromper le posemètre en forçant à sous-exposer les images. Compensez cette erreur en exposant plus longuement pour éviter des clichés trop gris.

Pensez à la batterie : Les températures basses malmènent les appareils et vident les batteries rapidement. Prenez une batterie de rechange et gardez-la au chaud dans un sac étanche.

Photographier un animal sans flou

cheval au trot

Photographier les animaux n’est pas facile : ils ne restent pas en place et leurs mouvements peuvent provoquer du flou. Voici quelques astuces pour éviter cela et capturer des sujets en mouvement sans flou.

Le flou non intentionnel est une erreur courante. Pour de meilleurs résultats, il faut figer l’action et capturer un moment précis.

Utilisez une vitesse d’obturation rapide : Restez stable en utilisant un trépied ou en prenant une position stable. Si vous tenez l’appareil à la main, la vitesse d’obturation doit être supérieure à la longueur de focale utilisée. Par exemple, à 300mm, utilisez une vitesse supérieure à 1/300s.

Autofocus continu : Pour que la mise au point suive l’animal en mouvement, choisissez le réglage Autofocus Continu (C-AF sur Nikon et AI Servo sur Canon).

Priorité à la vitesse : Sélectionnez le mode Priorité à la vitesse et une vitesse d’obturation rapide. Commencez à 1/200s et ajustez jusqu’à figer l’action et éviter le flou.

Stabilisateur d’image : Utilisez un trépied pour réduire les mouvements de l’appareil. Si ce n’est pas possible, activez le stabilisateur.

Choisir le bon arrière-plan

Photo d'un cerf avec arrière plan noir

Si vous ne pouvez pas vous déplacer, changer d’angle peut faire des merveilles. Un arrière-plan encombré, comme une poubelle, des lignes électriques ou des herbes hautes, peut gâcher une bonne photo de l’animal.

Pensez à l’arrière-plan autant qu’au sujet principal et changez de place si possible. Si vous devez rester à un endroit précis, changer d’angle peut être très utile. Utilisez une grande ouverture pour flouter l’arrière-plan et mettre l’animal en valeur, mais soyez précis avec la mise au point

Réaliser une photo silhouette

Silhouette d'un chien au couché de soleil
Le chien au premier plan est représenté d'une belle silhouette noire avec un couché de soleil en arrière-plan.

La technique de la silhouette est très créative et donne des résultats magnifiques. L’animal photographié apparaît en contre-jour, entouré de pénombre, pour un effet simple mais impressionnant. Pour réaliser une silhouette, placez le sujet face au soleil et sous-exposez l’image.

En mode Auto, orientez votre appareil vers le ciel, appuyez à moitié sur le déclencheur, puis recadrez avant de prendre la photo. Sinon, en mode Priorité à l’ouverture, réglez un nombre f élevé et appliquez une correction d’exposition négative jusqu’à obtenir une silhouette sombre de l’animal.

Cette technique est idéale pour photographier un chien ou un chat avec un coucher de soleil orange, ou en contre-plongée face au soleil en pleine journée. Assurez-vous d’avoir un arrière-plan vide en changeant de position ou en vous baissant pour ne cadrer que le ciel.

3 techniques pour réaliser des photos de silhouettes d’animaux :

1) Choisissez votre animal : un animal dont la forme est facilement identifiable est idéal. Partez en quête de symétrie : dénué de détail, le sujet devra avoir un contour sans équivoque. Changez d’angle pour obtenir une forme idéale.

2) Désactivez le flash : en basse lumière, le flash risquerait de se déclencher. Assurez-vous de l’avoir éteint dans les réglages de l’appareil, sinon il va éclairer l’animal de face et gommer l’effet silhouette.

3) Utilisez la mesure spot : utilisez la mesure spot en mode multi-zone ou matricielle. L’appareil lit alors la lumière de toute la scène puis tente d’exposer l’animal en conséquence. Utilisez la mesure spot pour lire la lumière de l’arrière-plan afin que le sujet soit sous-exposé.

Pratiquer la macrophotographie

Macro photographie de coccinnelle
Pour débuter en macro, la coccinelle très colorée se prête très bien à cet exercice !

La macrophotographie permet de capturer de minuscules détails, révélant la beauté des animaux de près, comme les ailes d’un oiseau ou les taches d’une coccinelle.

Utilisez un objectif macro (ou le réglage macro) pour cadrer votre image en mettant en valeur un détail spécifique (comme un morceau d’aile ou la texture de la peau). La profondeur de champ à faible distance est très courte, donc soyez précis lors de la mise au point et utilisez une vitesse d’obturation rapide (au-dessus de 1/125ème) pour éviter le tremblement de l’appareil. Les animaux avec des textures particulières et des variations de couleurs se prêtent particulièrement bien à la macrophotographie.

La règle des tiers en photographie

règle des tiers en photographie
Le positionnement de l'animal hors du centre et le respect de la règle des tiers créent une composition plus dynamique et lui donnent aussi plus d'espace actif.

Prenez en compte la position du sujet dans le cadre pour faire des compositions plus fortes. La règle la plus connue en photographie est celle des tiers. Elle consiste à positionner le point d’intérêt en un endroit-clé du cadre. Imaginez la photo divisée par deux lignes verticales et deux lignes horizontales, qui produisent neuf parties égales.

Le point d’intérêt devrait être situé à l’intersection de deux lignes : cela produit une image qui semble bien équilibrée, ce point étant également celui qui attire le regard naturellement. Vous pouvez faire apparaître les lignes sur l’appareil pour vous aider.

Remplir le cadre avec un portrait d’animal

photo d'un tigre plein cadre
Le tigre remplit le cadre et ne laisse pas de place aux paysages ou à son environnement.

Évitez tout espace négatif qui n’ajoute rien au sujet. Remplir le cadre avec l’animal peut concentrer le regard du spectateur sur lui, utilisez donc un objectif à longue focale pour zoomer tout en restant très loin. Cela permet aussi d’éliminer les distractions de l’arrière-plan. N’oubliez pas que vous pourrez toujours recadrer une image avec un logiciel de retouche.

Choisir un espace négatif

renard dans la neige espace négatif photographie
Cet espace négatif montre la solitude du renard

Dans certaines situations, un espace négatif peut améliorer votre rendu. Si vous souhaitez montrer l’animal dans son environnement, utilisez un objectif grand-angle pour capturer une vue plus large de la scène.

Le fait de positionner le sujet dans une zone très vide peut souligner son isolement ou le caractère vaste de l’endroit où il se trouve.

Jouer avec les ombres

Photo de Silhouette d'un singe
Les ombres peuvent parfois révéler des formes originales

Pour faire dans l’originalité, ajoutez des ombres pour créer une ambiance, en assombrissant des parties de l’animal et en en soulignant d’autres. Vous pouvez aussi choisir de sous-exposer entièrement pour créer un effet de silhouette, pour cela utilisez le mode de mesure spot en mesurant la luminosité de l’arrière-plan.

Prise de vue en diagonale

chat prise en diagonale

Gardez l’appareil bien droit est une règle évidente en photo, mais parfois le fait de le pencher d’un côté peut donner une ambiance dynamique et un cliché unique.

Oser le grand angle

chien grand angle

Une longueur focale de 85mm est conseillée pour les portraits afin d’éviter la distorsion. Pourtant, une distorsion délibérée, en utilisant un objectif à grand-angle, peut donner un résultat amusant où les traits de l’animal semblent peser sur l’appareil.

En règle générale, les photographes animaliers aiment se mettre au même niveau que leurs sujets pour des prises de vue plus naturelles, mais vous pouvez essayer d’expérimenter des perspectives en plongée ou en contre-plongée pour montrer différentes vues.

Jouer avec la composition et le cadre

Photo d'un cerf en pleine nature

Gardez toujours le cadre à l’esprit pour obtenir de belles ambiances. Vous ne pouvez pas composer une photo animalière comme un portrait puisque vous n’avez aucun contrôle ! Il y a des choses à faire pour améliorer votre composition, mais la plupart demandent de la patience.

Si vous attendez qu’un animal vous regarde, vous pourrez obtenir quelque chose de bien plus fort, tout comme si vous attendez qu’il se place devant un fond moins chargé. Lorsque vous composez votre image, donnez de l’espace au cadre et faites attention aux pattes et aux pointes des oreilles qui peuvent être maladroitement coupées si vous n’y prenez pas garde.

Jouer avec la composition

photo d'un écureuil sur un arbre

Soyez original en jouant avec la composition et en créant des effets en dehors des sentiers battus. En photographie, il y a des règles, mais les contourner peut donner des résultats surprenants. Par exemple, au lieu de cadrer droit, inclinez votre appareil pour changer de perspective et d’ambiance. Ou, plutôt que de vous placer à la même hauteur que l’animal, photographiez en plongée depuis une plateforme panoramique.

Une règle cruciale est de ne pas couper une partie de l’animal, mais vous pouvez cadrer uniquement une portion de votre sujet. Vous pouvez obtenir ce résultat en recadrant la photo avec un logiciel de retouche. Pour un effet encore plus surprenant, approchez-vous de l’animal avec un grand-angle pour créer un effet « fisheye » et déformer légèrement ses traits.

Repérer l’animal & son environnement

Si vous souhaitez vous adonner à la photographie animalière, vous devez vous informer et de bien choisir votre sujet. Le meilleur équipement ne vous sera d’aucune aide si vous ne parvenez jamais à voir le chevreuil de vos rêves ou si votre affût flambant neuf reste ignoré du renard en quête de nourriture.

Apprenez tout ce que vous pouvez sur l’espèce avant de partir sur le terrain. Vous pouvez laisser un piège photographique sur place pour voir les espèces qui peuplent l’endroit, puis vous renseigner sur leurs habitudes via Internet. Non seulement cela vous permettra de savoir quel comportement est le plus intéressant à photographier, mais cela vous aidera aussi à repérer des signes exploitables : certains oiseaux déploient, par exemple, leurs ailes près de leur corps avant de s’envoler.

Camouflez-vous dans l’environnement

Pour photographier des animaux sans les effrayer ou les déranger, il est essentiel de connaître leurs habitudes et les techniques d’approche. Évitez les vêtements aux couleurs vives pour rester discret; le camouflage peut être utile dans certains environnements.

Approchez-vous lentement et indirectement de l’animal. Vous pouvez également rester immobile dans une zone, laissant les animaux venir à vous une fois habitués à votre présence. La patience est essentielle. Si vous ne voulez pas passer toute la nuit à observer, une caméra de chasse peut être très utile.

Utilisez une caméra de chasse

piège photographique attaché à un arbre
La caméra de chasse se fixe à l'arbre à l'aide de vis cachées dans le boîter ou d'une sangle.

Une fois que vous connaissez les animaux présents dans la zone, étudiez leurs habitudes pour définir la meilleure manière de les photographier. Vous pourriez être surpris par les espèces vivant dans votre jardin ou le bois voisin. Une caméra de chasse, programmée pour photographier à chaque mouvement détecté, sauvegarde les images dans sa mémoire interne.

Fixez la caméra à un arbre ou un poteau et laissez-la enregistrer les mouvements pendant plusieurs jours ou semaines, selon le modèle. Certains appareils ont une vision nocturne, évitant l’utilisation du flash qui ferait fuir les animaux.

L’installation d’une caméra de chasse est simple : repérez d’abord une zone fréquentée par les animaux, fixez la caméra à la hauteur souhaitée avec des sangles adaptées, puis déterminez l’angle de l’appareil. Assurez-vous que le logiciel est à jour, puis ajustez l’angle et la hauteur de la caméra en fonction de l’animal à photographier.

Réglez les paramètres de la caméra pour détecter le mouvement et vérifiez la sensibilité. Choisissez également la taille et le format de l’image, ainsi que la force du flash si l’appareil ne dispose pas d’infrarouge. Une fois en marche, fermez la caméra et assurez-vous que la lampe LED clignote lorsque vous vous éloignez, pour vérifier qu’elle détecte bien les mouvements.

Apprenez à connaître les animaux

Avant de se lancer dans la photographie d’un animal, vous devez savoir où le trouver et comment s’en approcher à une distance idéale. Il est donc nécessaire de comprendre ses habitudes alimentaires, ses périodes d’activité et ses déplacements. Pour acquérir ces connaissances, il est utile de consulter des livres et des guides d’identification, mais rien ne remplace l’expérience directe sur le terrain.

Recherchez des traces: Les indices de présence sont très précieux pour localiser les animaux, surtout les mammifères qui sont souvent actifs la nuit ou au crépuscule. Durant la journée, il est important de rechercher ces indices pour déterminer si un site est fréquenté. Par exemple, un sol gratté peut indiquer la présence de chevreuils, car ils grattent le sol avec leurs pattes avant avant de se coucher. Pour chaque animal, il est essentiel de connaître les traces spécifiques à chercher.

Si vous avez peu de temps à consacrer à la photo animalière, il est préférable de choisir des sujets relativement faciles à photographier, comme les oiseaux du jardin ou des animaux fréquentant un parc.

Vous pouvez aussi participer à un stage ou un voyage offrant des opportunités photographiques. Dans ce cas, privilégiez les voyages spécifiquement dédiés à la photographie. De nombreux voyages sont conçus pour l’observation des oiseaux, mais ils ne répondent pas toujours aux besoins des photographes : les oiseaux sont souvent trop éloignés pour être photographiés, et le temps passé sur les sites propices est trop court. De plus, les moments de la journée choisis pour les observations ne coïncident pas toujours avec les meilleures lumières pour la photographie.

Vous pouvez choisir de photographier la vie dans un certain milieu ou de vous concentrer sur une espèce spécifique. Les deux approches peuvent donner de bons résultats, mais elles nécessitent des démarches différentes. En vous spécialisant dans une espèce ou un site, vous augmenterez vos chances de capturer sur la même image l’animal, une belle lumière et un comportement intéressant.

Shooter au format RAW

La sauvegarde en format RAW est l’un des conseils les plus importants pour tout photographe, quel que soit son niveau. Elle offre un contrôle beaucoup plus élevé sur le résultat des photos et permet des ajustements impossibles avec le format JPG.

Le format RAW permet de modifier l’exposition après la prise de vue, offrant une grande flexibilité si l’exposition n’était pas parfaite.

Si vous hésitez à utiliser ce format à cause de la lenteur qu’il peut causer sur votre ordinateur, il existe une solution. La plupart des reflex peuvent enregistrer chaque image en deux formats (RAW et JPG). Certains appareils haut de gamme peuvent même stocker ces fichiers sur une carte mémoire distincte.

Quels logiciels de retouche photo ?

Utilisez le post-traitement pour éliminer les poussières, recadrer, redresser et raviver les couleurs. Il existe de nombreux logiciels de retouche photo, parmi lesquels Adobe Photoshop est l’un des plus populaires. Ce programme professionnel offre de nombreuses fonctions pour améliorer vos photos, comme les calques, les filtres, la correction des couleurs, le masquage et les réglages avancés des pinceaux.

Mais il existe d’autres logiciels de retouche photos :

Vous pouvez modifier des photos quel que soit votre système d’exploitation. Certains logiciels offrent plus de fonctionnalités via des plugins, qui peuvent être gratuits ou payants. Ces plugins permettent d’ajouter des effets spéciaux et sont généralement utilisés pour le post-traitement.

Perfectionnez-vous grâce à un stage photo

La réalisation de magnifiques photographies d’animaux sauvages exige à la fois un œil habile et de la patience. Si vous souhaitez capturer ces images étonnantes, le perfectionnement grâce à des stages est le meilleur moyen d’améliorer rapidement vos compétences. Outre l’apprentissage de techniques auprès de photographes plus expérimentés, le stage offre également la possibilité d’explorer différents sites et d’observer les animaux de près.

Vous pourrez peaufiner tous les aspects de ce métier, tels que la composition, l’ambiance, l’éclairage, et même le post-traitement. Acquérir des compétences en photographie animalière n’est possible que si vous savez mettre un contexte dans chaque photo, ce qui ne peut être acquis qu’après avoir consacré suffisamment de temps sur le terrain.

Avantages d’un stage en photographie

Pour les débutants, les stages en photographie peuvent aider à acquérir les compétences et l’expérience nécessaires pour réussir dans ce domaine.

Pour les photographes professionnels, les stages peuvent offrir une occasion d’approfondir leurs connaissances et de se perfectionner dans un domaine spécifique. En France, il existe de nombreux stages en photographie proposés par des professionnels expérimentés.

Peu importe votre niveau, un stage photo peut vous aider à améliorer vos compétences, à développer votre créativité et à atteindre vos objectifs.

Notre sélection pour suivre des stages de photographie animale en France :

Mesures à respecter pour photographier la faune sauvage

Lorsque vous partez dans la nature, veillez à rester silencieux et discret à l’arrivée et au départ des lieux. Suivez la règle de l’impact minimum : ne prenez que des photos, ne laissez pas de traces de pas. Préservez l’écosystème et évitez de marcher sur les plantes, insectes, nids, etc… Demandez de l’aide à un guide local si vous avez besoin d’informations. Dans l’idéal, vous pouvez communiquer vos observations aux associations de protection de la faune sauvage.

Avant d’observer un animal sauvage, faites des recherches sur ses habitudes et son environnement. Vous éviterez ainsi de le stresser ou de vous mettre en danger lors des prises de photos. Résistez également à l’envie de les toucher : même s’ils sont mignons, les amphibiens et les reptiles, en particulier, peuvent être porteurs de maladies transmissibles à l’homme.

Gardez vos distances avec l’animal pour préserver son comportement naturel. S’il semble perturbé, il est préférable de le laisser tranquille et de s’éloigner. Pour votre sécurité et celle de l’animal, évitez les terriers, les tanières et les sites de nidification partout en France. Ne nourrissez pas les animaux et ne mettez pas d’appât à leur disposition. De plus, n’utilisez pas de lampe de poche ou de flash près d’eux.

Photo Yann Lerjen, Bivi
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