Requin bouledogue

Carcharhinus leucas
NT Quasi menacée
Autres noms : Requin Taureau
Qui est le Requin bouledogue ?

Le requin bouledogue (Carcharhinus leucas) est une espèce rare et mystérieuse qui existe depuis des millions d’années. Cette ancienne créature est rarement vue par les humains, mais on peut la trouver dans les eaux tropicales et subtropicales du monde entier.

Longueur 1,9 à 2,75 mètres
Poids 100 à kg
Espérance de vie 31 à 32 ans
Origine Eaux tropicales & subtropicales

Caractéristiques

  • Régime alimentaire: carnivore.
  • Forme & corps: corps allongé. Ses nageoires pectorales sont longues et de forme triangulaire. La première nageoire dorsale est large. La nageoire caudale est héterocerque.
  • Museau: arrondi.
  • Couleur(s): du gris brunâtre au vert olive sur le dos, blanc sur le ventre.
  • Dimorphisme: la femelle est plus grande que le mâle.
  • Longueur: 1,9 – 2,4 mètres (Mâle)  1,9 – 3,1 mètres (Femelle)
  • Poids: 80 – 100 kg (Mâle)  100 – 150 kg (Femelle)
Données scientifiques
Groupe Poissons
Ordre Carcharhiniformes
Famille Carcharhinidés
Genre Carcharhinus
Descripteur Müller & Henle, 1839

Comportement et caractère

Le requin bouledogue est un poisson solitaire, reconnu pour son comportement de grand carnassier et de charognard. Il se classe parmi les principaux prédateurs de son environnement naturel. Probablement le plus agressif des requins, il chasse fréquemment dans les eaux troubles, rendant sa présence particulièrement difficile à détecter.

Ce nageur infatigable est capable de parcourir plus de 180 kilomètres en une seule journée, démontrant ainsi une grande endurance et une mobilité impressionnante. Sa capacité à couvrir de vastes distances, combinée à son agressivité, en fait un redoutable prédateur capable de dominer divers habitats marins.

Biotope du Requin bouledogue

Le requin bouledogue est généralement observé à des profondeurs inférieures à 150 mètres, bien qu'il puisse occasionnellement être trouvé à d'autres niveaux. Ce poisson préfère évoluer près des littoraux, montrant une remarquable adaptation aux variations de salinité, ce qui lui permet de s'aventurer dans les rivières. Un spécimen a même été capturé au Pérou, à plus de 3 000 kilomètres de la côte, illustrant son incroyable capacité à explorer de vastes étendues d'eau douce et salée.

Ce requin est un résident habituel des estuaires et des criques côtières, où il trouve des conditions idéales pour sa survie. Il semble particulièrement apprécier les eaux à forte turbidité, où la visibilité réduite lui offre un avantage certain pour la chasse et la protection.

Habitat, aire de répartition

Présent dans les eaux tropicales et subtropicales du monde entier, c’est le plus souvent observé près des récifs coralliens et autres zones peu profondes, entre la surface et jusqu’à plus de 200 mètres de profondeur, mais plus généralement à environ 30 mètres de la surface.

Il affectionne les zones côtières des océans Atlantique et Pacifique. Il a tendance à habiter des zones avec des fonds sablonneux et reste généralement près des récifs, des épaves et d’autres structures qui lui offrent un abri idéal. Pendant les mois d’été, on peut le trouver plus près des côtes, tandis qu’il migre vers le large pendant l’hiver.

Les requins bouledogues vivent généralement dans les eaux côtières peu profondes, où ils se nourrissent de poissons, de calamars et d’autres petits animaux marins.

Où voir le Requin bouledogue ?

Si vous souhaitez voir des bouledogues dans leur habitat naturel, il existe plusieurs endroits dans le monde où vous pouvez les apercevoir. L’un des meilleurs endroits se trouve au large de la Floride, dans le parc national de Biscayne Bay, où les requins bouledogues se rassemblent près de récifs artificiels tels que des navires coulés et d’autres lieux fabriqués par l’homme.

L’île de Sanibel, au large de la côte du golfe de Floride, est un autre endroit idéal : elle abrite de nombreuses espèces, dont des bouledogues qui nagent souvent assez près du rivage pour que les plagistes puissent les repérer ! Vous pouvez également trouver des requins bulldogs près de l’île Catalina, au large de la Californie du Sud : cette région est connue pour sa riche biodiversité, ce qui en fait un habitat idéal pour ces créatures marines.

Quel est le cycle de reproduction du Requin bouledogue ?

Cet animal se reproduit par ovoviviparité : ce qui signifie que les œufs sont retenus dans le corps de la mère jusqu’à ce qu’ils éclosent avant d’être relâchés dans l’eau en tant que juvéniles pleinement formés. Il donne généralement naissance à deux petits par portée, avec des portées allant de 1 à 4 petits par cycle de reproduction.

Cette espèce n’est pas considérée comme en danger ou menacée à l’heure actuelle. Cependant, en raison de sa rareté, on en sait très peu sur la taille de sa population ou sur ses tendances à l’échelle mondiale, ce qui rend essentiel la poursuite des recherches !

Dimorphisme sexuel

Le mâle possède une paire de ptérygopodes, organes reproducteurs issus de la modification des nageoires pelviennes, permettant de féconder la femelle.

Alimentation du Requin bouledogue

Le requin-bouledogue possède une denture impressionnante, caractérisée par des dents supérieures larges, triangulaires et extrêmement dentelées, ainsi que des dents inférieures droites et acérées. 

Bien qu'il n'ait pas la morsure la plus puissante des animaux, ses puissantes mâchoires sont capables de générer une force de morsure d'environ 6 000 newtons, équivalente au poids d'une masse de 612 kg. Cela en fait l'une des morsures les plus redoutables parmi les requins. La combinaison de sa dentition et de la force de ses mâchoires lui permet de saisir et de déchiqueter efficacement ses proies, renforçant ainsi sa réputation de prédateur redoutable dans les océans.

Menaces & conservation

Malheureusement, ces créatures sont confrontées à de nombreuses menaces et leurs populations sont en déclin. L’un des plus grands dangers est la pêche. Ils sont souvent capturés en tant que prises accessoires, ce qui signifie qu’ils sont capturés involontairement lors de la pêche d’autres espèces. En outre, leurs ailerons ont de la valeur dans le commerce des ailerons de requin, et ils sont donc parfois ciblés spécifiquement à cette fin. En raison de ces menaces, le requin bouledogue est désormais considéré comme une espèce en voie de disparition.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour mieux comprendre ces espèces et leurs habitats, il est clair que nous devons prendre des mesures pour les protéger avant qu’il ne soit trop tard.

Le Requin bouledogue est-il dangereux pour l'homme ?

Bien qu’il ne soit pas considéré comme une menace pour les humains, le requin bouledogue représente une menace pour les baigneurs et les surfeurs. En effet, il est connu pour être agressif et territorial, et attaque souvent ce qui pénètre dans son territoire. Il est également connu pour attaquer et tuer occasionnellement les humains qui pénètrent dans son territoire. Sa puissante mâchoire peut infliger de graves dommages.

Histoire

La première observation de ce requin remonte à 1684, lorsque le naturaliste anglais Richard Parker en a observé un nageant dans la Tamise à Londres. Cependant, ce n’est que près de 200 ans plus tard que l’espèce a été formellement décrite par le zoologiste allemand Ludwig Jordan. Depuis lors, de nombreux requins bouledogues ont été observés dans le monde entier et on sait maintenant qu’ils vivent dans les eaux tropicales et subtropicales de tous les continents, à l’exception de l’Antarctique.

Malgré sa large répartition, le Requin bouledogue est timide et rarement vu par les humains. Par conséquent, la plupart de ce que nous savons sur cet individu provient d’études d’espèces mortes ou capturées. Toutefois, grâce aux récents progrès de la technologie de l’ADN, les scientifiques commencent à percer le mystère du passé du requin taureau. Par exemple, une étude récente a révélé qu’il descend d’une lignée d’anciens requins qui parcouraient les océans à l’époque des dinosaures.

Faits divers

Le plus grand requin jamais enregistré à ce jour reste Big Bull, une femelle de 3 mètres de long qui pesait 450kg. Elle est l’un des individus les plus grands jamais observés.

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