Quel animal a la morsure la plus puissante ?

Quel animal a la morsure la plus puissante ?

Les animaux sont dotés de capacités uniques, et certaines de leurs caractéristiques physiques sont tout simplement impressionnantes. La mâchoire d’un animal est l’une de ces particularités incroyables. Dans cet article, nous vous présentons les animaux possédant les mâchoires les plus puissantes au monde. Des crocodiles aux requins, en passant par les lions et les tigres, nous allons explorer la puissance des mâchoires animales.

Comment calculer la puissance d’une morsure ?

La puissance d’une morsure peut être déterminée par différentes méthodes. Voici les principales approches :

  • Mesure directe : cette méthode consiste à utiliser des capteurs de force placés directement dans la gueule de l’animal. Les capteurs enregistrent la force appliquée lorsque l’animal mord. Cette mesure est souvent utilisée dans des conditions contrôlées, telles que des laboratoires de recherche.
  • Mesure indirecte : pour estimer la puissance de la morsure sans interaction directe avec l’animal, on peut utiliser des marques laissées sur des objets mordus (comme des bâtons ou des os). En analysant la profondeur et la forme des empreintes, les scientifiques peuvent déduire la force de la morsure.
  • Modélisation 3D : cette méthode utilise des simulations informatiques basées sur la structure anatomique de la mâchoire de l’animal. Les modèles 3D peuvent reproduire les mouvements de la mâchoire et estimer la force exercée en fonction des données biomécaniques et des propriétés des tissus.

1) Le crocodile a la mâchoire la plus puissante du règne animal

Crocodile marin mâchoire et gueule ouverte

Avec une pression de 2040kg/cm2 (20000 newtons), les crocodiliens, comme les crocodiles et les alligators, possèdent la morsure la plus puissante jamais mesurée. C’est le cas du crocodile marin (Crocodylus porosus) qui a la plus forte morsure avec ses mâchoires qui contiennent 80 dents coniques et acérées.

En se basant sur des incidents impliquant des orques en captivité, il a été suggéré que l’orque pourrait avoir des mâchoires plus fortes, mais cela reste non prouvé scientifiquement. En revanche, des preuves officielles démontrent que les crocodiliens ont la morsure la plus puissante du règne animal.

2) L’hippopotame, la puissance cachée sous l’eau

hippopotame

Avec un poids de plus de 1500 kg, l’hippopotame est loin d’être le lourdaud que l’on décrit parfois. Ce mammifère massif est puissant, agressif et possède une morsure impressionnante, capable de refermer ses énormes mâchoires avec une pression de 950kg/cm2 (9315 newtons).

Contrairement aux autres animaux présentés dans cet article, l’hippopotame est herbivore et n’a pas besoin de la force de sa mâchoire pour écraser des os ou arracher de la viande. Elle lui sert principalement à se battre et à se défendre.

3) La hyène, une morsure implacable

Hyène

Au coeur de la savane africaine, la vitesse à laquelle vous dévorez votre proie peut être un atout important pour survivre. Aucun animal n’illustre cela mieux que la hyène. Ce mammifère rusé est un expert quand il s’agit de planter ses dents dans une charogne avant que d’autres carnivores aient pu la repérer.

L’une des adaptations les plus importantes pour la survie de la hyène est ses mâchoires puissantes qui ont une pression de 950kg/cm2 (9315 newtons). Malgré une taille relativement petite, la hyène possède une morsure plus puissante que des prédateurs plus gros, comme le lion.

4) L’ours polaire, le géant de l’Arctique

Ours polaire

Ce symbole de l’Arctique est le plus grand ours de la planète : un ours polaire mâle peut peser 700kg, soit l’équivalent de huit hommes adultes.

Les plus grands d’entre eux se trouvent au Canada et aux Etats-Unis : les ours bruns américains, comme le grizzli et l’ours kodiak, sont des prédateurs puissants et sont bien connus pour leur morsure. Une morsure de grizzli est assez puissante pour broyer une boule de bowling ! La pression de celle-ci est de 800kg/cm2 (7845 newtons).

Pour atteindre cette taille, l’ours polaire a besoin d’un régime riche en protéines. Il lui arrive donc de manger des oiseaux marins, du poisson et même des baleines, mais le phoque est son mets préféré.

5) L’ours brun

ours brun

Comprenant plusieurs sous-espèces vivant en Europe, Asie et Amérique du Nord, les ours bruns varient en taille et en apparence. Ils ne sont généralement pas agressifs et leur morsure a été mesurée à 800kg !

6) Le requin-bouledogue, le maître des mers

requin bouledogue

Nombreux sont ceux qui supposent que c’est le grand requin blanc qui a la morsure la plus puissante de tous les requins. Mais en faite c’est le requin bouledogue, qui par rapport à sa taille, détient le record de 600kg/cm2 (6000 newtons).

Ce nageur trapu n’est pas le plus rapide. Il se nourrit surtout de poissons et de requins plus petits, mais on sait aussi qu’il mange des animaux à carapace, comme des tortues et crustacés. Cela pourrait expliquer sa morsure impressionnante.

Il vit dans les eaux profondes et peut nager à l’intérieur des terres en suivant les rivières. Des experts considèrent le requin-bouledogue comme le requin le plus dangereux de la planète, bien que seulement 27 attaques fatales par des requins-bouledogues aient été répertoriées depuis 1580 !

7) Le gorille, la force brute de la jungle

Gorille

Le gorille est l’un de nos plus proches parents, mais sa morsure est bien plus puissante que la nôtre, mesurée à 590kg/cm2 (5785 newtons). Il se nourrit principalement de végétaux, incluant tiges et feuilles, et utilise de ce fait ses fortes mâchoires quotidiennement.

Vous ne risquez pas de vous faire mordre par un gorille car ce grand singe est un animal doux qui ne se montre agressif que quand il se sent menacé.

Il n’a pas beaucoup d’ennemis naturels, mais les super prédateurs tels que les léopards les attaquent à l’occasion. Quand cela arrive, le gorille au dos argenté du groupe s’interpose, risquant sa vie pour défendre sa famille.

8) Le jaguar, le chasseur furtif

jaguar

La morsure de ce chasseur insaisissable des forêts tropicales peut écraser un crâne humain. Même si d’autres félins tels que le lion d’afrique ou le tigre sont plus grands, le jaguar possède la morsure la plus forte de tous les félins mesurée à 500kg/cm2 (4900 newtons) par rapport à la taille de son corps.

Ce prédateur d’Amérique centrale et du sud utilise sa mâchoire pour percer le crâne des mammifères et briser la carapace des tortues.

Le jaguar utilise ses mâchoires pour déplacer ses proies, saisissant leurs corps avec ses dents pour les traîner vers un endroit isolé pour les manger. Il peut même transporter sa proie tout en nageant et même hisser de grands herbivores dans des arbres pour les dévorer.

9) Le tigre, le roi des prédateurs

Rugissement tigre

Le tigre est le plus grand félin du monde et la force de ses mâchoires est à la hauteur de sa réputation. Ce prédateur est spécialiste des attaques d’ongulés, tels que le cerf, l’antilope et le buffle, même si son instinct le pousse parfois à s’attaquer à d’autres prédateurs comme le léopard, l’ours lippu et le crocodile. Avec une telle variété de proies, le tigre se doit d’avoir une morsure à la hauteur : des crocs d’attaques redoutables avec une puissance de plus de 500kg/cm2 (4900 newtons).

Pour tuer sa proie, le tigre mord la gorge et s’y accroche jusqu’à ce que l’animal meurt étranglé. Les plus petites proies peuvent être tuées par une morsure rapide qui brise la nuque.

10) Le lion, le roi des animaux

lion

Par rapport au jaguar et au tigre, la morsure du lion d’Afrique est relativement faible. Sa mâchoire, contenant 30 dents, exerce une pression mesurée à 400 kg/cm² (4000 newtons).

Ce grand félin grégaire tend à chasser en groupe, les lionnes étant les principales prédatrices. Malgré sa réputation de chasseur, il se nourrit souvent de charognes, utilisant les vautours pour repérer les animaux tués par d’autres prédateurs, et chassant ses rivaux grâce à sa taille et sa force.

La hyène tachetée est une rivale du lion, et bien que plus petite, elle réussit souvent mieux à la chasse. C’est souvent le lion qui finit par voler les proies des hyènes.

Le lion est craint pour une bonne raison : il est spécialisé dans la chasse aux ongulés, comme le gnou ou le zèbre. Il traîne parfois sa victime à couvert avant de se nourrir, une pratique qui requiert des mâchoires suffisamment puissantes.

Et la morsure de l'homme ?
En comparaison, la morsure humaine exerce une pression d’environ 66 kg/cm² (650 newtons).

Pourquoi certaines morsures sont-elles plus puissantes que d’autres ?

La puissance d’une morsure dépend de plusieurs facteurs anatomiques et physiologiques propres à chaque espèce. Voici les principaux éléments qui influencent cette force :

  • Morphologie de la mâchoire : La taille, la forme et la structure des mâchoires sont directement liées à la capacité de produire une morsure puissante. Les carnivores, par exemple, possèdent souvent des mâchoires robustes et des dents acérées, adaptées à la prédation et à la consommation de viande. À l’opposé, les herbivores ont des mâchoires conçues pour mâcher des plantes, nécessitant une force moindre.
  • Musculature : La force des muscles masticateurs, tels que le masséter et le temporal, influence largement la puissance d’une morsure. Chez certains prédateurs comme les crocodiles et les requins, ces muscles sont très développés, permettant de générer une pression de morsure extrêmement élevée.
  • Dentition : La forme, la taille et l’agencement des dents déterminent comment un animal peut utiliser sa morsure. Les canines longues et pointues des félins sont idéales pour percer et déchirer, tandis que les molaires larges des herbivores sont parfaites pour broyer.
  • Technique de morsure et comportement de l’animal : Certains animaux possèdent des stratégies de morsure spécifiques, adaptées à leur mode de vie et à leur alimentation. Par exemple, les hyènes utilisent une technique leur permettant de fracturer les os et d’accéder à la moelle osseuse.
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