Habituer le chat à utiliser l’arbre à chat

L’arbre à chat est un accessoire indispensable pour que le chat puisse s’épanouir à l’intérieur de la maison. Son besoin naturel de faire ses griffes pour les entretenir est insatiable et c’est à cette envie que répond l’arbre à chat : équipé de cordes, de bois et de boules, il incite le chat à l’utiliser pour entretenir ses griffes. Il arrive qu’un chat n’utilise pas l’arbre à chat sans vraiment avoir d’explications.

Comprendre pourquoi le chat n’utilise pas son arbre à chat

Plusieurs raisons peuvent expliquer le fait qu’un chat n’utilise pas son arbre à chat : un mauvais choix dans l’emplacement, un arbre à chat qui n’est pas adapté aux envies du chat, ou encore plus simplement car le chat ne comprend pas que c’est pour lui. Pour l’habituer à utiliser son arbre à chat, quelques critères sont à prendre en compte : le bon emplacement, un matériel de qualité et adapté, et inciter son chat à l’utiliser.

L’arbre à chat est-il placé au bon endroit dans la maison ?

Chat dans son arbre à chat gros plan
Le Maine Coon est un chat joueur qui adore s'emparer des arbres à chats - Photo : New Africa/Adobe.S

L’arbre à chat est peut-être placé au mauvais endroit dans la maison. Il ne faut pas isoler cet accessoire du reste de la maison ni le placer à côté de sa gamelle. L’idéal est de le placer non loin du lieu où votre chat a l’habitude de se reposer.

Une astuce simple consiste à repérer les marques de griffes laissées par votre chat sur l’équipement de la maison et d’y placer l’arbre à chat à proximité. Par exemple, si votre chat a l’habitude de griffer le canapé, placez l’arbre à chat à proximité.

L’arbre à chat est-il approprié aux besoin du chat ?

Un arbre à chat instable, trop proche du sol, qui a une texture non adaptée finira par faire fuir votre chat ! Choisissez un arbre à chat avec des matériaux durs comme du carton rigide et/ou ondulé, de la corde, du bois.

Vous pouvez réaliser un arbre à chat à moindre coût en utilisant des matériaux simples comme du bois tendre non traité, du carton récupéré, de la corde, ou vous procurer un arbre à chat « éco responsable » sur animo-SHOP par exemple.

Arbre à chat
Photo Africa Studio/Adobe.S

Le chat a-t-il compris que l’arbre à chat est une aire de jeux à sa disposition ?

Certains chats ne comprennent tout simplement pas que l’arbre à chat leur est attribué. Il faut alors les familiariser à cette aire de jeux. C’est le point que nous allons aborder dans la deuxième partie de cet article.

Comment habituer un chat à utiliser l’arbre à chat ?

Il existe plusieurs astuces simples à mettre en place pour familiariser son chat à un arbre à chat : l’utilisation de friandises, d’herbe à chat, de jouets ou plus étonnant, grâce à l’huile d’olive !

La nourriture et les friandises pour l’inciter à monter sur l’arbre à chat

Siamois sur son arbre à chat
Photo PixelShot

La première astuce pour inciter son chat à utiliser son arbre à chat consiste à placer des friandises qu’il affectionne sur celui-ci. Lorsqu’il s’aventurera sur l’arbre pour récupérer les friandises, profitez-en pour jouer avec lui à l’aide d’une cordelette, d’une plume, ou tout autre accessoire l’incitant à s’amuser ou à griffer et ainsi d’assimiler l’arbre à chat à une aire de jeux qui lui est destinée.

L’herbe à chat est utile pour encourager un chat à venir sur son arbre

L’herbe à chat cataire est une plante que les chats affectionnent tout particulièrement. Son odeur les attire et provoque chez la plupart des chats un effet euphorisant. Pour l’attirer sur l’arbre à chat, il suffit d’en déposer sur ce terrain de jeu pour l’attirer et le tour est joué.

Herbe à chat et chat

Utiliser les accessoires qu’il aime autour de l’arbre à chat

Vous pouvez utiliser les jouets avec lesquels votre chat a l’habitude de jouer. Installez par exemple une corde ou un jouet en mousse afin de le stimuler à venir jouer à cet endroit. Vous pouvez aussi utiliser un pointeur laser, jeu que les chats adorent. Pointez alors le point rouge sur son arbre à chat afin de l’encourager à y grimper et à jouer dessus. Succès garanti !

Certaines huiles essentielles peuvent convaincre votre chat à venir sur l’arbre à chat

Certaines huiles sont particulièrement appréciées des chats. On retiendra l’huile d’olive dont les chats raffolent l’odeur. Frottez quelques gouttes sur son arbre à chat. Les olives vertes sont également des aliments que vous pouvez utiliser pour l’inciter à venir à cet endroit.

Ne forcez jamais votre chat à rester sur son arbre à chat ou prenant ses pattes pour lui montrer cet équipement. Il n’appréciera pas et associera l’arbre à chat à un mauvais moment. Pratiquez plusieurs séances quelques minutes de jeu par jour si vous voulez l’inciter à utiliser son griffoir de son arbre à chat plutôt que de persister pendant une heure.

Photos : steiff1001 & Mr.TinDC
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