Habituer le chat à utiliser l’arbre à chat

Habituer le chat à utiliser l’arbre à chat

L’arbre à chat est un accessoire indispensable pour que le chat puisse s’épanouir à l’intérieur de la maison. Son besoin naturel de faire ses griffes pour les entretenir est insatiable et c’est à cette envie qu’il répond : équipé de cordes, de bois et de boules, il incite le chat à l’utiliser pour entretenir ses griffes. Il arrive qu’un chat n’utilise pas l’arbre à chat sans vraiment avoir d’explications.

Pourquoi le chat n’utilise pas son arbre à chat ?

Chat dans son arbre à chat gros plan
Le Maine Coon est un chat joueur qui adore s'emparer des arbres à chats - Photo : New Africa/Adobe.S

Plusieurs raisons peuvent expliquer le fait qu’un chat n’utilise pas son arbre à chat : un mauvais choix dans l’emplacement, une version pas adaptée aux envies du chat, ou encore plus simplement car le chat ne comprend pas que c’est pour lui. Pour l’habituer à l’utiliser, quelques critères sont à prendre en compte : le bon emplacement, un matériel de qualité et adapté, et inciter son chat à l’utiliser.

Est-il placé au bon endroit dans la maison ?

L’arbre à chat est peut-être placé au mauvais endroit dans la maison. Il ne faut pas isoler cet accessoire du reste de la maison ni le placer à côté de sa gamelle. L’idéal est de le placer non loin du lieu où votre chat a l’habitude de se reposer.

Une astuce simple consiste à repérer les marques de griffes laissées par votre chat sur l’équipement de la maison et d’y placer l’arbre à chat à proximité. Par exemple, si votre chat a l’habitude de griffer le canapé, placez-le à proximité.

Est-il approprié aux besoin du chat ?

Un arbre à chat instable, trop proche du sol, qui a une texture non adaptée finira par faire fuir votre chat ! Choisissez-le avec des matériaux durs comme du carton rigide et/ou ondulé, de la corde, du bois.

Vous pouvez en fabriquer un à moindre coût en utilisant des matériaux simples comme du bois tendre non traité, du carton récupéré, de la corde, ou vous procurer un arbre à chat « éco responsable ».

Le chat a-t-il compris qu’il s’agit d’une aire de jeux à sa disposition ?

Certains chats ne comprennent tout simplement pas que cet objet leur est attribué. Il faut alors les familiariser à cette aire de jeux. C’est le point que nous allons aborder dans la deuxième partie de cet article.

Comment habituer un chat à utiliser l’arbre à chat ?

Siamois sur son arbre à chat
Photo PixelShot

Habituer un chat à utiliser l’arbre à chat peut être un défi, mais avec de la patience et les bonnes techniques, c’est possible. La première étape consiste à trouver l’arbre à chat qui convient à votre chat. Il doit être stable, d’une taille appropriée, comporter suffisamment d’endroits pour qu’il puisse grimper et explorer et, de préférence, être équipé de quelques jouets. Veillez à ce qu’il soit fabriqué à partir de matériaux sans danger pour les chats, comme une corde de sisal ou de jute pour les griffoirs et des plates-formes recouvertes de peluche.

Une fois que vous avez trouvé un arbre à chat adapté, introduisez-le lentement en le plaçant dans un endroit éloigné des activités habituelles de votre chat. Il aura ainsi le temps de s’habituer à sa présence et de le regarder sans se sentir menacé ou intimidé. Vous pouvez ensuite commencer à encourager votre chat à s’approcher de l’arbre en plaçant ses friandises ou jouets préférés dessus ou à proximité, afin qu’il associe l’arbre à quelque chose de positif

Une autre façon d’aider votre chat à s’habituer à l’idée d’utiliser un arbre à chat est d’utiliser le marquage olfactif. Placez une serviette douce sur la plate-forme ou le griffoir de l’arbre et frottez-la doucement contre le visage ou le corps de votre chat, afin de transférer son odeur sur l’objet et de le rendre plus familier. Vous pouvez également frotter un peu d’herbe à chat sur diverses surfaces autour de la structure, ce qui pourrait l’intriguer davantage lorsqu’il explorera son nouvel environnement !

Il est important de ne pas précipiter ces étapes : laissez plutôt à votre félin le temps de se familiariser progressivement avec la structure. La patience et le renforcement positif sont essentiels : récompensez votre animal chaque fois qu’il s’approche de l’arbre ou qu’il montre de l’intérêt pour celui-ci en lui donnant des friandises ou en l’encourageant verbalement tout en évitant de le gronder, car cela pourrait créer des associations négatives avec l’utilisation de la structure elle-même. Si tout échoue, vous pouvez envisager de lui donner accès à plusieurs cachettes afin qu’il puisse faire des pauses si nécessaire tout en continuant à surveiller son nouvel environnement de haut.

Utilisez la nourriture et les friandises

La première astuce pour inciter son chat à utiliser son arbre à chat consiste à placer des friandises qu’il affectionne sur celui-ci. Lorsqu’il s’aventurera sur l’arbre pour récupérer les friandises, profitez-en pour jouer avec lui à l’aide d’une cordelette, d’une plume, ou tout autre accessoire l’incitant à s’amuser ou à griffer et ainsi d’assimiler cet accessoire à une aire de jeux qui lui est destinée.

Utiliser les jouets qu’il aime

Vous pouvez utiliser les jouets avec lesquels votre chat a l’habitude de jouer. Installez par exemple une corde ou un jouet en mousse afin de le stimuler à venir jouer à cet endroit. Vous pouvez aussi utiliser un pointeur laser, jeu que les chats adorent. Pointez alors le point rouge sur son arbre à chat afin de l’encourager à y grimper et à jouer dessus. Succès garanti !

Utilisez des huiles essentielles

Certaines huiles sont particulièrement appréciées des chats. On retiendra l’huile d’olive dont les chats raffolent l’odeur. Frottez quelques gouttes sur son arbre à chat. Les olives vertes sont également des aliments que vous pouvez utiliser pour l’inciter à venir à cet endroit.

Ne forcez jamais votre chat à rester dessus et ne prenez pas ses pattes pour lui montrer cet équipement. Il n’appréciera pas et associera cet accessoire à un mauvais moment. Pratiquez plusieurs séances de quelques minutes de jeu par jour si vous voulez l’inciter à l’utiliser plutôt que de persister pendant une heure.

Photos : steiff1001 & Mr.TinDC
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