Peut-on donner du lait à son chat ?

C’est bien connu, les chats sont de grands amateurs de lait et le vôtre ne fait probablement pas exception à la règle. Si on leur propose d’en boire, les chiens ne se font pas prier non plus.

Pour autant, peut-on leur donner sans risque ? La plupart du temps, oui, mais en quantité raisonnable. Mais parfois le lait rend nos chats vraiment malades (diarrhées, vomissements).

Pourquoi le lait est dangereux pour les chats

Tout d’abord car le lait en question est celui que l’ont a généralement pour nous dans notre réfrigérateur, c’est à dire du lait de vache. Rares sont les chats allergiques ou intolérants aux protéines de lait de vache, mais il en existe tout de même.

Il faut alors le le retirer de son alimentation.

Ensuite, votre chat ne digère pas le sucre du lait appelé lactose, ce qui est souvent le cas des chats adultes. (plus de détails sur l’article « le chat peut-il manger du fromage » ).

C’est un phénomène naturel pour un mammifère : en grandissant, le chaton tète de moins en moins sa mère et perd progressivement sa capacité à digérer le sucre contenu dans son lait.

De fait, l’enzyme responsable de la digestion du lait, la lactase, n’est plus active ou n’est plus sécrétée.

Or le lait de vache contient du lactose, en quantité légèrement supérieure à celui d’une chatte. Et sans l’action de la lactase, le lait fermente dans l’intestin et provoque une diarrhée.

Mais si votre chat a toujours bu un peu de lait après avoir été sevré et qu’il n’est pas allergique aux protéines de vache, alors vous pouvez continuer de lui donner du lait sans crainte.

Cela ne veut pas dire que vous devez lui donner un bol entier. Attention aux excès : le chat n’est pas capable de digérer plus de 10ml de lait par kg de poids corporel, soit l’équivalent d’un verre à liqueur pour chat de 5kg.

Ce qui signifie qu’un chat adulte de 5kg qui a toujours bu un peu de lait après son sevrage, sera en mesure de boire 50ml de lait, sans être malade.

chat buvant du lait

Il existe toutefois des disparités d’un chat à l’autre. Si vous remarquez que quand vous donnez du lait à votre chat ses selles sont plus molles, à la limite de la diarrhée, diminuez la quantité de lait que vous lui donnez la prochaine fois.

Néanmoins, le lait est assez calorique : 50ml de lait pour un chat équivalent à deux cookies pour nous. Abstenez-vous d’en donner trop souvent à votre chat s’il a déjà quelques rondeurs à perdre.

Donner du lait à un chaton

Enfin, si vous avez entrepris de nourrir un chaton orphelin qui n’est pas encore sevré (soit un chaton âgé de moins de six semaines), ne lui donnez ni lait de vache, ni lait de chèvre ou de brebis.

Le chaton a des besoins spécifiques que ces laits de ruminants ne couvrent pas. Si le lait de chatte contient un peu moins de lactose que le lait de vache, ce dernier manque de protéines, de glucides et de minéraux.

Il faut alors se tourner vers des laits maternisés spécialement conçus pour chatons.

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