L'Axolotl : un drôle d'animal — Autour Des Animaux
L’Axolotl : un drôle d’animal !

L’Axolotl : un drôle d’animal !

Capable de aire repousser ses membres et organes, l’axolotl est un amphibien pas comme les autres. En raison de ses capacités régénératives, les Aztèques pensaient qu’il était une manifestation du dieu des enfers, Xolotl. En aquariophilie, l’axolotl a besoin d’un bac disposant d’une grande surface et d’une eau (la plus calcaire possible) entre 17 et 18°C.

Axolotl dans un aquarium

Ce drôle d’amphibien se trouve uniquement au Mexique à l’état sauvage, dans les lacs Xochimilco et Chalco qui se situent à plus de 2000m d’altitude. Mais on peut aussi le trouver dans des axalapascos (des cratères volcaniques remplis d’eau).

Qu’est-ce qu’un axolotl ?

L’axolotl est un amphibien capable de passer sa vie à l’état larvaire sans se métamorphoser en adulte. Une autre caractéristique de l’Axolotl est sa capacité à régénérer ses organes qui auraient été abîmés ou détruits. Il est alors capable de reconstruire un oeil, un membre ou encore certaines parties de son cerveau.

L’Axolotl devient de plus en plus rare et est classé depuis 2006 comme espèce en voie d’extinction selon l’UICN. Récemment, en 2017, son génome a été séquencé et il a été révélé que son génome est dix fois plus grand que celui de l’humain.

  • Il respire par les poumons mais il est aussi capable de respirer par sa peau.
  • L’axolotl albinos est présent uniquement en captivité puisque cette variété a été créée par un laboratoire en le croisant avec une salamandre tigre albinos.
  • Il aspire la nourriture : l’axolotl est doté de dents trop rudimentaires pour qu’il puisse mâcher sa nourriture. Il attrape ses proies qui se tortillent dans sa bouche, puis il les aspire. Il chasse des vers, des larves d’insectes, et des petits poissons gobés entiers.
  • Il ne grandit jamais : alors qu’à l’âge adulte certaines salamandres perdent leurs branchies et nageoires pour transiter de l’eau à la terre, l’axolotl conserve ses traits juvéniles. Il ne produit pas d’hormones de croissance, et, en dépit de ses poumons adaptés à la vie au sec, il ne dépasse jamais le stade larvaire.
  • Il détecte les champs électriques : l’axolotl peut détecter un courant électrique faible produit par le mouvement d’autres animaux, ou encore des gouttelettes touchant la surface de l’eau. Il s’agit du même principe que l’électroperception des requins, sauf que l’axolotol ne s’en sert pas pour chasser mais pour nager dans des eaux boueuses des canaux méxicains.

Caractéristiques de l’Axolotl

Caractéristiques de l’axolotl
OrigineLacs de Xochimilco et Chalco, Mexique
Taille adulte15 à 33cm
Maturité sexuelle1an
AlimentationCarnivore : petits poissons, alevins, larves, tétards, vers…
Doigts4 doigts aux pattes avant et 5 aux pattes arrière
CouleursNoir, Chocolat, Crème, Gris, Nuances de brun, Blanc aux yeux noirs, Albinos d’or, Albinos blanc
Température de l’eau17-18°C

Élever un axolotl dans un aquarium

Axolotl dans un aquarium

L’axolotl est accessible aux amateurs aquariophiles souhaitant posséder cet animal en captivité. Il convient cependant de connaître certains points essentiels pour le maintenir en bonne santé.

Le stress chez les axolotls est très présent en captivité. C’est une espèce qui a besoin d’accessoires pour se cacher (pierres, plantes, etc.), d’une faible intensité lumineuse ainsi que d’un courant quasiment nul pour bien s’épanouir en captivité.

Quel aquarium choisir pour un axolotl ?

L’aquarium idéal pour un Axolotl est un bac avec une cuve offrant la plus grande surface possible au sol avec une hauteur minimum de 40cm. Pour deux axolotls, il est conseillé de choisir un aquarium de 80cm de long minimum.

Longueur en cmLargeur en cmSurface en m2NB d’axolotls
80400.322
100400.403
100500.504
110400.444
110500.555
120400.485
120500.606
130400.525
130500.657
140400.566
140500.707
150400.606
150500.758
160400.647
160500.88

Conseils pour maintenir un axolotl dans un aquarium

Placez l’aquarium de votre axolotl dans un endroit calme et qui n’est pas exposé directement aux rayons du soleil.

Température de l’eau pour un Axolotl : l’Axolotl vit dans des eaux dont la température est située entre 14 et 18°C, mais l’idéal est entre 17 et 18°C. Le chauffage n’est donc pas nécessaire. L’eau dont la température est inférieur à 17°C ralentit son métabolisme et il est par conséquent possible de traiter différentes maladies, aux environs de 10°C.

L’eau recommandée pour élever un axolotl en captivité est l’eau du robinet, la plus calcaire possible puisque ces animaux aiment les eaux dures (un pH de 7.5 est idéal). Les Axolotls ne supportent pas les conditionneurs d’eau et bactéries de démarrage. Il est conseillé de renouveler l’eau une fois par semaine par tranches de 20%.

La filtration n’est pas nécessaire, à condition que l’eau soit changée régulièrement Autrement, vous pouvez utiliser un filtre pour aquarium classique (un power filter ou un filtre immergé associé à une pompe à air par exemple). Toutefois, le courant ainsi produit doit être réduit au minimum afin de ne pas le stresser.

Les petits graviers, cailloux pointus ou tranchants sont à bannir car cet amphibien pourrait les avaler par erreur ou se blesser. Les axolotls risquent d’avaler des corps étrangers. Le fond de l’aquarium ne doit pas contenir de gravier (sable fin ou fond nu). Les plantes flottantes sont conseillées pour les juvéniles car elles leur permettent de s’abriter. Pour les adultes, des accessoires proposant des grottes sont idéaux pour qu’ils puissent s’y cacher.

La lumière : l’axolotl a besoin d’une faible intensité lumineuse. L’éclairage n’est donc pas nécessaire puisque c’est un animal nocturne.

Quelle nourriture choisir pour l’Axolotl ?

Les axolotls sont nourris grâce à des aliments disponibles en animaleries :

  • des granulés à base de poissons (truite, perche…),
  • des vers de terre,
  • des vers de vase,
  • des fausses teignes congelées ou vivantes.

Questions fréquentes

Où acheter un Axolotl ?

Se procurer un axolotl n'est pas toujours facile puisque les animaleries en proposent peu. Il vous est possible de contacter des particuliers passionnés qui font de la reproduction, ou encore de trouver des professionnels spécialisés dans l'élevage d'amphibiens. Vous pourrez ainsi avoir de multiples informations sur l'origine de l'Axolotl, des conseils pour bien l'éduquer et d'avoir des coloris variés.

Prix d'un Axolotl

Un axolotl coûte en moyenne 15€. Il se vend principalement en animalerie.
Photo: cyberoverzx9 – willow_and_marlow – minmei333
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