Caractérisé par son motif tabby tiqueté, l'abyssin s'imposa longtemps comme le seul pour qui le patron était capital. Le champ des couleurs et motifs de robe s'élargit à l'introduction du Singapura. La race reste privilégiée par les amateurs de félins à l'apparence sauvage et à la robe tiquetée rehaussée d'un éclat translucide.

Taille
30 à 30 cm
Poids
4 à 7kg
Poil
Court, lisse
Espérance de vie
10 à 15 ans
Trait de caractère
Démonstratif

Comportement & caractère

L'abyssin est un chat très intelligent. Il est sensible à l'affection et aime être en famille. On peut facilement lui apprendre à faire des tours et à rapporter un objet. L'abyssin ressemble à un petit chat sauvage, et cet aspect, ajouté à sa personnalité attachante, le rend particulièrement attirant.
Affectueux (4/5)
Calme (1/5)
Indépendant (3/5)
Joueur (5/5)
Tendance à miauler (2/5)

Comportement avec les autres

Cohabitation enfants (4/5)
Sociable autres animaux (4/5)
Sociable étrangers (2/5)

Apparence & caractéristiques

L'Abyssin possède un corps athlétique et svelte, une tête cunéiforme, de grandes oreilles et des yeux en amande or, ambres ou verts. Il est connu pour sa robe ticked ou agouti caractéristique dont les poils présentent des bandes alternes et colorées, plus claires à leur base et plus foncées à leur extrémité. La robe des chatons est plus foncée et s'éclaircit en grandissant. La couleur traditionnelle est lièvre (ou « usuelle »), mais il existe d'autres variantes comme le fauve, l'alezan, le chocolat et le bleu. Les chatons abyssins se développent rapidement. Ils sont joueurs et hardis. Mais la robe peut mettre dix-huit mois pour atteindre sa pleine beauté.

Couleur(s) : lila, Sorrel (roux ou cannelle), Bleu tabby, brun tabby, toujours tiqueté .
Yeux : ecartés et expressifs. Grands, en amande et un peu inclinés. Le strabisme est un défaut.
Poil : court, lisse.
Fourrure : brillante, épaisse et moelleuse. Poils assez courts qui sont piquetés de quelques marques noires ou brun foncé contrastant avec le fond brun de la robe.
Queue : de longueur moyenne, large à la base et effilée. Pas en forme de fouet, et sans nodosités.
Tête : de largeur moyenne, en triangle légèrement arrondi, sur un élégant cou arqué. Le museau ne doit pas être pointu.
Oreilles : bien écartées, larges à la base, creuses, poilues.
Forme & corps : de taille moyenne, mince, souple, solide et musclé. De type oriental, sans être aussi caractérisé que le siamois. Les pattes sont de longueur moyenne, minces, avec une ossature fine et des pieds petits et ovales. Position typique, comme sur la pointe des .
Origine
Éthiopie
Hypoallergénique
Non
Taille mâle
30 à 30 cm
Taille femelle
30 à 30 cm
Poids mâle
4 à 7kg
Poids femelle
4 à 6kg

Entretien & hygiène

L'abyssin est très facile à toiletter. Il est utile de le brosser fréquemment pour faire tomber le poil mort. L'idéal est une brosse douce à poils courts ou en caoutchouc, ainsi qu'un peigne très fin à manche qui, en plus d'éliminer les poils morts, peut servir contre les puces. Pour les chats d'exposition, lotion capillaire et lustrage à la peau de chamois mettront la robe en valeur.
Coût entretien (3/5)
Entretien facile (5/5)

Alimentation

Pour assurer son bien-être, l'Abyssin doit recevoir une alimentation équilibrée adaptée à son âge, à son état de santé et à son niveau d'activité, comme tout autre chat.

Santé

L'abyssin est un chat solide et peu sensible aux problèmes de santé. Une déficience en pyruvate kinase, liée à un trait récessif, entraîne une anémie se manifestant de façon intermittente. À noter, la possibilité de luxation ou glissement de la rotule, d'amyloïdose rénale et d'atrophie rétinienne entraînant une baisse progressive de la vision. Les éleveurs travaillent aujourd'hui à l'élimination de ces traits au sein de la race.

Maladies & affections

Amyloïdose rénale
Amylose
Atrophie rétinienne
Déficit en pyruvate kinase (PK)
Gingivite et parodontite
Luxation de la rotule
Luxation patellaire

Espérance de vie

L'espérance de vie de l'Abyssin est de 10 à 15 ans et plus, soit une durée de vie d'environ 13 ans.

Prix de vente

Prix min. constaté
600€
Abyssin
Prix max. constaté
1600€

Histoire & origine

L'histoire de cette race est énigmatique. Comme son nom l'indique, le chat pourrait venir d'Abyssinie (Éthiopie actuelle), mais ce n'est pas certain. Des félins de ce type ont été ramenés d'Afrique vers le Royaume-Uni, au retour des armées en campagne.

Un de ces spécimens, capturé vers la fin de la guerre d'Abyssinie gagna un troisième prix à l'exposition féline du Crystal Palace, en 1871.

Harrison Weir, le fondateur de l'association féline britannique, rédigea le standard de la race, en 1889. Ces témoignages pourraient faire de l'abyssin une des plus anciennes races connues. Mais la piste s'arrête là. Aucune trace de l'enregistrement d'un pedigree ne permet de retrouver plus tard de chats à la robe tiquetée issus de ces premières importations. Les premiers pedigrees, remontant à 1896, font état d'un ou de deux parents inconnus, mais d'autres mentionnent des croisements. De quoi alimenter la thèse alors défendue par quelques éleveurs, proclamant que l'abyssin était en fait un chat d'origine britannique que l'on cherchait à faire passer pour une race étrangère exotique, sélectionné à partir du croisement de tabby argenté et brun et de chats britanniques tiquetés.

Ces croisements expliqueraient ces couleurs récessives qui, plus tard, se manifestèrent chez les représentants de la race, et le gêne poil long qui conduisit à la sélection du Somali. Mais le motif tiqueté n'est pas européen. Bien que présent à un moment donné dans la population féline britannique, il est certainement venu d'ailleurs. Les avancées de la génétique ont permis d'élucider certains mystères. Il est probable que les ancêtres de l'abyssin moderne et le gène tabby tiqueté soient originaires d'Asie du Sud-Est et des côtes de l'océan Indien.

Un chat empaillé à robe tiquetée rousse, à l'origine indienne, fut acquis par le musée d'histoire naturelle de Leyde, dans les années 1830. Il est possible que le gène tiqueté ait été introduit en Europe avec ces chats rapportés par les militaires de retour d'Afrique, mais aussi par l'intermédiaire des routes maritimes commerciales à destination de l'Inde. La race présente une autre distinction génétique. Une femelle abyssin de quatre ans, baptisée « Cannelle », fut choisie pour compléter le séquençage du génome félin, fini en 2007.

Silhouette d'origine

Une des raisons qui expliquent le nom de la race et ses supposées origines tient sûrement à cette ressemblance entre l'abyssin et ces portraits de chats apparaissant sur les fresques et sculptures datant de l'Égypte ancienne. Ces chats présentaient généralement des robes tachetées, typiques d'une autre race africaine créée pour leur ressembler, celle du Mau Egyptien.

Néanmoins, certaines peintures montrent des scènes de chasse où apparaissent des chats non tachetés, certainement des chats des marais. Avant que l'ADN mette en évidence l'origine du chat domestique, certains voyaient en ces félins l'ancêtre du chat domestique. La morphologie de l'abyssin semblait lui correspondre, jusqu'aux plumeaux des oreilles souvent présents chez le chat.

Questions fréquentes

Quel est le coût de l'Abyssin ?

Le coût de l'Abyssin varie selon son sexe, son âge et son pédigrée. S'il est LOOF (Livre Officiel des Origines Félines), alors il sera vendu à un prix plus élevé. En moyenne, il faut compter entre 600€ et 1600€ pour acheter un Abyssin, soit une moyenne de 1100€.