Originaire des États-Unis, le Munchkin est une race de chat encore rare et présente une mutation génétique qui lui confère ses pattes courtes. Cependant, ce n'est pas seulement leur apparence qui fait que ces chats sont si appréciés, ils ont aussi une vraie personnalité à découvrir ! Connus pour sa nature curieuse, le Munchkin adore explorer son environnement. Pour avoir une meilleure vision de ce qui l'entoure et s'assurer qu'il ne manque rien, il se dresse souvent sur ses pattes arrière.

Taille
19 à 22 cm
Poids
2 à 4kg
Poil
Court, mi-long
Espérance de vie
12 à 15 ans
Trait de caractère
Sentimental

Comportement & caractère

Le Munchkin est calme, affectueux, sociable, vif et plein d'énergie. Comme toutes les autres espèces de chats, il a besoin d'un exercice régulier pour rester en bonne santé. Bien que ses pattes soient plus courtes que celles des autres races, cela ne l'empêche pas de sauter ou de courir aussi vite que les autres ! Si vous en avez un à la maison, assurez-vous qu'il y a suffisamment de jouets et d'accessoires, comme des griffoirs et des arbres à chat, pour qu'il puisse s'épanouir.
Affectueux (5/5)
Calme (3/5)
Indépendant (3/5)
Joueur (4/5)
Tendance à miauler (2/5)

Comportement avec les autres

Cohabitation enfants (4/5)
Sociable autres animaux (4/5)
Sociable étrangers (4/5)

Apparence & caractéristiques

Ses oreilles sont particulièrement grandes, légèrement incurvées à l'extrémité. Son crâne est de forme angulaire tandis que son front est plat. Ses yeux sont en forme d'amande, bien écartés et légèrement inclinés vers le haut. Le Munchkin est d'une taille impressionnante, avec une carrure forte et musclée. Sur leurs petites pattes, les femelles pèsent de 2 à 3,5 kg, tandis que les mâles pèsent respectivement de 3 à 4 kg.

Couleur(s) : toutes les couleurs possibles.
Yeux : assez grands, en forme de noix.
Poil : court, mi-long.
Fourrure : il existe deux options pour la longueur des poils : courts ou mi-longs. Ces derniers sont appelés Munchkins à poils longs.
Queue : épaisse à la base, elle va en s’affinant, de longueur moyenne et à l’extrémité arrondie.
Tête : plus grande chez le mâle que chez la femelle, triangulaire avec des contours arrondis. Le nez est droit et le museau bien dessiné.
Oreilles : grandes et arrondies aux extrémités.
Forme & corps : corps inscrit dans un rectangle, de taille moyenne à grande.
Origine
Etats-Unis
Hypoallergénique
Non
Taille mâle
21 à 23 cm
Taille femelle
16 à 20 cm
Poids mâle
3 à 4kg
Poids femelle
2 à 3kg

Conditions de vie

Le Munchkin s'entend généralement bien avec les autres chats ainsi qu'avec les animaux de compagnie de toutes sortes. Il a besoin d'attention et manque pas une occasion pour demander des câlins.

Entretien & hygiène

Grâce à son faible besoin en brossage, prendre soin du Munchkin au quotidien est facile. Son sous-poil doux réduit au minimum la perte de poils et la mue. Il vous suffit juste de le brosser régulièrement pour retirer les poils morts.
Coût entretien (2/5)
Entretien facile (4/5)

Santé

L'Association internationale des chats (TICA) a démenti l'idée fausse selon laquelle les pattes courtes des Munchkins nuisent à leur mobilité, car cette caractéristique physique résulte d'une mutation génétique spontanée et est d'origine naturelle. Le fait qu'il soit un chat de petite taille peut entraîner quelques problèmes de santé, notamment l'obésité, l'arthrite et l'ostéoarthrite.

En outre, le Munchkin est une race relativement nouvelle, il est donc difficile de déterminer correctement les maladies particulières qui lui sont propres.

Espérance de vie

L'espérance de vie du Munchkin est de 12 à 15 ans et plus, soit une durée de vie d'environ 14 ans.

Prix de vente

Prix min. constaté
500€
Munchkin
Prix max. constaté
2500€

Histoire & origine

L'existence de chats nains a été plusieurs fois signalée, dans les années 1930 et 1940, au Royaume-Uni, dans les années 1950 en Russie, dans les années 1970 en Nouvelle-Angleterre. En 1983, Sandra Hochenedel adopta un chat à courtes pattes, chaton d'une femelle gestante à robe noire qu'elle avait trouvée sous un camion. La moitié des chatons présentait des pattes courtes. L'un d'eux, un mâle baptisé « Toulouse », fut offert à Kay LaFrance qui avait établi une colonie de Munchkin.

Le chat doit son nom à la race de petits humanoïdes présentée dans le Magicien d'Oz. Alors que le munchkin commençait à éveiller la curiosité, d'autres chats présentant cette même mutation dominante furent découverts, pour certains intégrés au registre et au programme de reproduction. En 2002, la TICA concéda au munchkin le statut de championnat, une décision qui fit débat au sein de l'association.

La race sera reconnue en Australie, mais pas par la CFA, alors que la FIFé et le GCCF s'opposent à inscrire à leurs registres toute nouvelle race présentant un tel trait. Ces dernières années, plusieurs races se rapprochant du munchkin ont vu le jour, comme le minskin nu ou encore le skookum rex, reconnu en Australie, et à titre expérimental par la TICA, en 2006.

Pour ses partisans, le munchkin était une race à part entière, au même titre que celles des chats à poil frisé, nus, à queues courtes, anoures, à oreilles repliées ou à oreilles recourbées. Pour d'autres, cette réduction de taille allait trop loin. À l'état naturel, ces chats étaient vulnérables, mêmes si des familles de chats harets à pattes courtes avaient réussi à survivre sur des générations. Certains évoquèrent des répercussions possibles sur la santé du chat, mais les problèmes de colonne vertébrale suspectés ne se sont jamais manifestés. Certains spécimens souffrent d'une anomalie au niveau du squelette, qualifiée de « lordose thoracique », également rencontrée chez les races à longues pattes. La mutation peut aussi entraîner d'autres problèmes.

Le croisement de chats à courtes pattes produit des chatons souvent très petits et l'on sait que le gène peut s'avérer létal lorsqu'un sujet est porteur de deux copies. Or, en dehors de ce nanisme, aucun autre problème ne se manifeste, à la différence du Manx ou du Scottish Fold qui ont des anomalies au niveau du squelette.

La race et les races dérivées se rencontrent surtout en Amérique du Nord et en Australie. Partout ailleurs, le munchkin fait figure de rareté. Une vie de chat d'intérieur peut paraître plus sûre, même si le munchkin ne peut se passer d'activité et de jeu.

Le Munchkin est officiellement accepté dans le monde entier par l'International Cat Association et le LOOF (Livre Officiel des Origines Félines). Cependant, il n'est pas reconnu par toutes les associations, comme la Fédération internationale des chats, en raison de ses pattes courtes uniques qu'elles considèrent comme un défaut.

Questions fréquentes

Quel est le coût du Munchkin ?

Le coût du Munchkin varie selon son sexe, son âge et son pédigrée. S'il est LOOF (Livre Officiel des Origines Félines), alors il sera vendu à un prix plus élevé. En moyenne, il faut compter entre 500€ et 2500€ pour acheter un Munchkin, soit une moyenne de 1500€.