Tarsier

Tarsiidae
EN En danger
Qui est le Tarsier ?

Les tarsiers sont des petits primates que l'on trouve dans les forêts d'Asie du Sud-Est. Ils ont de grands yeux et de longues pattes, et ils sont capables de faire pivoter leur tête de près de 180 degrés. Les tarsiers sont des animaux nocturnes, et ils passent la plupart de leur temps dans les arbres. Ils se nourrissent d'insectes et utilisent leurs longues queues pour s'équilibrer lorsqu'ils se déplacent dans les branches de la faune sauvage.

Taille 10 à 12 cm
Poids 80 à 160 gr
Espérance de vie 2 à 12 ans
Origine Asie

Caractéristiques

  • Régime alimentaire: principalement insectivore, parfois des oeufs, petits oiseaux et reptiles.
  • Tête: sa tête peut pivoter à 180°.
  • Taille 10 – 12 cm (Mâle)  10 – 12 cm (Femelle)
  • Poids: 80 – 160 gr (Mâle)  80 – 160 gr (Femelle)

Présent dans les forêts d'Asie, le Tarsier est surtout connu pour ses yeux énormes, qui sont presque aussi grands que son cerveau. En fait, les tarsiers ont les plus grands yeux de tous les mammifères, proportionnellement à leur taille. Ils lui confère une excellente vision nocturne, qu'il utilise pour chasser les insectes et autres petites proies. 

Le tarsier se distingue également par ses longues pattes arrière, qu'il utilise pour sauter de branche en branche à la poursuite de ses proies. Bien qu'il soit souvent comparé à un singe, le tarsier est en fait plus proche du lémurien et de la musaraigne arboricole.

Les yeux du tarsier brillent la nuit, ce qui a poussé les indigènes de l'île-de-Bornéo à le voir comme un "hantou" (démon). En Indonésie, il est à la fois craint et vénéré.

Le tarsier est aussi le seul primate capable d'émettre et de capter des ultrasons. Cela lui permet de communiquer sans être détecté par ses prédateurs et ses proies.

Données scientifiques
Groupe Petits mammifères
Ordre Primates
Famille Tarsiers
Genre Tarsier
Descripteur Gregory, 1915

Comportement et caractère

Le tarsier est un animal très timide et reclus, qui préfère rester caché dans les arbres plutôt que de sortir à la vue de tous. Durant la journée, il dort dans un nid fait de feuilles et de brindilles, haut dans les branches d'un arbre. À la nuit tombée, le tarsier sort pour chasser les insectes. Le tarsier est également un grimpeur expert, capable d'escalader des troncs d'arbres verticaux avec facilité.

Les tarsiers sont généralement timides évitant tout contact avec les humains. Cependant, s'ils se sentent menacés, ils peuvent émettre un cri fort et strident qui peut faire sursauter même les randonneurs les plus expérimentés.

Espèces et variétés

12 espèces de tarsiers sont recensées et leur habitat varie selon leur espèce :

  • Carlito syrichta
  • Cephalopachus bancanus
  • Tarsius dentatus
  • Tarsius fuscus
  • Tarsius lariang
  • Tarsius niemitzi
  • Tarsius pelengensis
  • Tarsius pumilus
  • Tarsius sangirensis
  • Tarsius tarsier
  • Tarsius tumpara
  • Tarsius wallacei
Habitat, aire de répartition

De tous les endroits du monde, les Philippines sont peut-être le meilleur endroit pour voir des tarsiers. Le tarsier des Philippines est l'une des six espèces de tarsiers et est endémique aux îles de Samar, Leyte, Bohol et Mindanao. On le trouve également en Indonésie, en Malaisie et au Brunei.

Quel est le cycle de reproduction du Tarsier ?

Les tarsiers se reproduisent de manière sexuée, les mâles et les femelles se réunissant pour s'accoupler. La femelle tarsier donne naissance à un seul petit après une période de gestation d'environ six mois. Le jeune tarsier naît avec une fourrure complète et est capable de marcher et de grimper quelques jours après sa naissance. Il restera avec sa mère pendant plusieurs mois avant de devenir indépendant. Les tarsiers atteignent leur maturité sexuelle à l'âge de deux ans environ et peuvent vivre jusqu'à 20 ans à l'état sauvage.

Alimentation du Tarsier

Les tarsiers sont également remarquables pour leur régime alimentaire, qui se compose presque exclusivement d'insectes. En fait, on sait que les tarsiers peuvent manger jusqu'à 300 insectes en une seule nuit ! Si la plupart des tarsiers vivent dans les arbres, certaines espèces se trouvent sur le sol.

Quel que soit l'endroit où ils vivent, tous les tarsiers utilisent leurs puissantes pattes arrière pour bondir sur leurs proies. Une fois qu'ils ont attrapé un insecte, ils utilisent leurs dents acérées pour le tuer avant de le manger en entier. Grâce à leur régime alimentaire unique, les tarsiers jouent un rôle important dans le contrôle des populations locales d'insectes.

Menaces & conservation

Les tarsiers sont menacés par la perte d'habitat due à la déforestation et à la conversion des forêts en terres agricoles. Ils sont également chassés pour la nourriture et la médecine traditionnelle dans certaines régions. En raison de ces menaces, les tarsiers sont classés comme vulnérables par la liste rouge des espèces menacées de l'UICN. Bien qu'ils soient présents dans plusieurs zones protégées, des efforts de conservation supplémentaires sont nécessaires pour assurer la survie à long terme de ces créatures fascinantes.

Faits divers
Pourquoi le Tarsier a-t-il des gros yeux ?

Le tarsier est un petit mammifère qui présente des caractéristiques physiques assez uniques, notamment des yeux surdimensionnés qui sont proportionnellement les plus grands de tous les mammifères.

Mais pourquoi exactement le tarsier a-t-il de si grands yeux ? L'une des raisons pourrait être que les yeux du tarsier l'aident à voir dans des conditions de faible luminosité. Le tarsier est nocturne, c'est-à-dire qu'il est actif la nuit, et ses grands yeux lui confèrent une excellente vision nocturne. Une autre raison pour laquelle le tarsier a de grands yeux peut être liée à son régime alimentaire. Le tarsier est un carnivore spécialisé dans la consommation d'insectes, et ses grands yeux l'aident à repérer ses proies potentielles à distance.

Quelle que soit la raison, il est indéniable que les grands yeux du tarsier sont l'un de ses traits les plus distinctifs.

Questions fréquentes sur le Tarsier

Le Tarsier peut-il être dangereux pour l'homme ?
Bien qu'il soit souvent considéré comme inoffensif, le tarsier est parfois connu pour être dangereux avec les humains. Dans la nature, les tarsiers sont généralement timides et craintifs, mais ils peuvent devenir agressifs s'ils se sentent menacés. Ils ont des griffes et des dents acérées qu'ils utilisent pour se défendre, et ils sont connus pour mordre les humains qui s'approchent trop près. Bien que le tarsier ne soit généralement pas considéré comme un danger pour l'homme, il est important de faire preuve de prudence en présence de ces créatures.
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