Herbe à chat : bienfaits et tout ce qu’il faut savoir

Le chat a un besoin naturel d’herbe pour se soulager de douleurs gastriques, provoquer des régurgitations. Mais une herbe en particulier, la cataire, provoque chez le félin des comportements euphoriques. Si votre chat vit en appartement et n’a pas d’accès au jardin, il est conseillé de lui en laisser à sa disposition, en complément de son alimentation habituelle. Découvrez les différentes herbes à chats et leurs effets.

Herbe à chat traditionnelle

Quels sont les effets de l’herbe à chat ?

Se soulager de petites douleurs gastriques

Cette herbe, non toxique, lui permet de satisfaire ses besoins en vitamines et en fibres, des éléments nutritionnels qui fonctionnent comme des régulateurs efficaces au sein du système digestif. Même avec une alimentation de qualité et équilibrée, les vitamines et minéraux sont essentiels pour la santé de votre chat. Durant certaines périodes de sa vie, le chat nécessite un coup de pouce pour se maintenir en bonne santé : l’herbe à chat devient alors une solution.

Provoquer des régurgitations

Le chat ingère des poils lorsqu’il fait sa toilette. Ils peuvent alors former des petites boules de poils qui s’accumulent dans son estomac (trichobézoards). En provoquant leur régurgitation, le chat sera moins enclin à une anorexie, diminue l’apparition de vomissements de sucs gastriques et d’occlusions intestinales. L’herbe à chat s’enroule autour des poils et forme un petit amas plus facile à cracher pour lui.

Euphorisantes et stimulantes

Le chat se frotte au sol et aux objets, ronronne, adopte un comportement frénétique lorsqu’il est en contact avec la cataire.

L’herbe à chat traditionnelle

nepeta herbe chataire
L’herbe à chats traditionnelle est le nom donné en France aux jeunes pousses de graminées vendues généralement chez votre fleuriste ou en jardineries. Il s’agit en réalité d’orge, de blé, de seigle, de maïs ou d’avoine.

Elle offre des vertus digestives et aide votre félin à se purger en provoquant des vomissements. C’est un bon moyen pour lui de régurgiter les poils qu’il a ingérés en se toilettant et peut lui éviter bien des problèmes de santé.

Facile à cultiver, vous pouvez faire pousser vos graines dans une jardinière sur le balcon ou en intérieur près d’une fenêtre. Le chat pourra ainsi satisfaire ses besoins en végétaux sans risque d’ingurgiter une plante toxique, comme le Ficus ou le Dieffenbachia, assez répandus dans nos intérieurs.

Mais cette herbe est sujet à diverses interprétations : certains pensent que le chat en mange pour éliminer des parasites, comme le font certains singes, d’autres affirment que le chat en mange simplement parce qu’il aime ça.

L’herbe à chat cataire

Cataire
La cataire, aussi appelée herbe-aux-chats ou menthe à chat à cause de son odeur ou euphorisante est une plante du genre Nepeta (Nepeta cataria ou Nepeta racemosa) : il s’agit d’une plante vivace formant un coussin de petites feuilles grises aromatiques se couvrant de fleurs bleu lavande durant l’été. Elle produit des effets exceptionnels sur les chats. Elle contient un produit chimique connu sous le nom de népétalactone.

Ce terpène est connu pour le déclenchement supposé de phéromones sexuelles dans leur cerveau.

Lorsqu’il sent l’odeur de l’herbe à chat cataire, le chat va se frotter, se mettre à ronronner et parfois même lécher l’objet. Il existe d’ailleurs des sprays à base de Nepeta que vous pouvez pulvériser sur ses jouets afin de le stimuler encore plus.

La sensibilité à la cataire est génétique : on estime que deux tiers des chats sont réceptifs à cette plante, qui les rend un peu fous… Heureusement, l’effet est transitoire et non addictif !

D’autres plantes produisent les mêmes effets que l’herbe à chats :

  • Matabi, une plante grimpante de la famille des kiwis provoquant le même effet euphorisant sur le comportement des chats.
  • Germandrée, elle arbore de petites feuilles persistantes blanchâtres et dégagea une odeur d’éther attirant les chats.
  • Valériane, plante herbacée dont l’espèce officinalis ou valériane officinale provoque un effet stimulant et irrésistible chez certains chats.

Comment donner de l’herbe à son chat ?

Lui laisser à disposition

L’herbe traditionnelle peut-être laissée en « libre service » à la maison. Votre chat viendra en consommer et en mâcher lorsqu’il en aura besoin. De plus, il adore en avoir sur son territoire, mais évitez de la placer à côté de sa litière.

En revanche, l’herbe-aux-chats (cataire) ayant un impact sur son comportement sera utilisée occasionnellement, en application sur les jouets par exemple. Minou pourra alors se défouler et extérioriser un éventuel stress accumulé.

En pulvérisation sur ses jouets

Si vous utilisez de l’herbe-aux-chats sur ses jouets, il est conseillé de ne pas les laisser à sa disposition et de les conserver dans un sac alimentaire afin de préserver leur effet. Vous les ressortirez à la prochaine séance de jeu !

Après une séance de jeu, les chats ont souvent l’air relaxés et détendus. Cette substance euphorisante leur permet d’enrichir leur quotidien et les aide à reprendre goût au jeu. Vous allez être surpris !

À quel âge lui donner de l'herbe à chat ?
Vous pouvez donner de l’herbe à chat traditionnelle ou cataire à votre félin dès son plus jeune âge. Naturelle et sans danger pour lui, elle ne présente pas de risque pour sa santé.

Comment cultiver de l’herbe à chat ?

Peu importe la saison, il est possible d’en faire pousser en intérieur toute l’année, que vous habitiez en maison ou en appartement. Il suffit juste de lui apporter un peu de soleil au quotidien ! Les graines d’herbes à chats peuvent être semées de Janvier à Décembre. En été, vous pouvez les semer en extérieur.

Matériel et instructions

Pour cultiver et faire germer de l’herbe à chat, vous aurez besoin d’un pot, d’un sachet de graines d’herbe à chat, de terreau universel et d’eau.

  • Remplir votre contenant de terreau universel (vous pouvez le mélanger à de la terre de jardin)
  • Disposer les graines directement sur la terre, sans les enfouir et arroser légèrement.
  • Arroser modérément mais régulièrement car le chat la consomme au fur et à mesure.

L’herbe à chat germe rapidement en quelques jours et peut être consommée par le chat au bout d’une semaine, lorsque les tiges atteignent 15 à 20cm.

De l’herbe à chat prête à faire germer

Vous trouverez dans les jardineries des plantes déjà adultes. Elles sont pratiques car il n’y a pas besoin de les faire pousser soi-même et d’attendre que les graines germent.
Cependant, ce côté pratique à un coût puisqu’elles coûtent plus cher que d’acheter ses propres graines et de les cultiver soi-même.
Kit à faire pousser soi-même

Kit à faire pousser soi-même

Note : 4/5

12,00€

Mon herbe à chat ne pousse pas, pourquoi ?

En général, l’herbe a chat germe facilement et rapidement. La cultiver est à portée de tous ! Mais il arrive parfois que cette plante soit capricieuse et ne pousse pas.

La règle numéro 1 pour faire pousser de l’herbe à chat est de lui apporter un minimum de lumière : installez-là à côté d’une fenêtre sans soleil direct (le soleil risque de la brûler en agissant comme une loupe).

Il est important d’arroser l’herbe à chat régulièrement, à l’aide d’un vaporisateur. Pulvérisez un peu d’eau sur le terreau afin de le garder toujours humide. Dès lors qu’elle commence à germer, continuez de l’arroser légèrement tous les deux jours.

Où se procurer de de l’herbe à chat ?

L’herbe à chat du commerce est vendue sur Internet, en animalerie et dans les jardineries. Elle est vendue en sachet de 10 graines et coûte en général 2 à 3€ sous ce format.

La cataire est vendue sous différentes formes : en fleurs ou en spray à base d’huile essentielle concentrée. Elle peut ainsi être pulvérisée sur les jouets, griffoirs, grattoirs et autres accessoires afin d’attirer l’attention de Minou aux endroits souhaités.

Herbe a chat en spray Kong

Herbe a chat en spray Kong

Note : 4/5

6,54€
Photos : Photo team_rancor, guswarriorkitten, ifeaccordingtoangie, snuggle4pets, halle_munich
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7 Avis sur Herbe à chat : bienfaits et tout ce qu’il faut savoir

  1. Merci pour cet article. En effet l’herbe a chat est vraiment indispensable pour eux !!!

  2. L’herbe aux chats est très efficace pour aider les chats à régurgiter les poils qu’ils ingèrent. Je fais pousser de l’herbe aux chats tous les mois afin de lui apporter un peu de verdure à avaler car je vis en appartement.

  3. Mon herbe a chat ne pousse pas, pourtant j’ai bien disposé les graines dans un pot avec du substrat, j’ai arrosé les graines d’herbe à chat et cela fait au moins une semaine que rien ne se passe. qu’est-ce que j’ai fait qui n’allait pas ? auriez-vous des conseils pour bien faire pousser l’herbe a chat ?

    • Je pense qu’une semaine c’est le délai de pousse minimum donc j’espère que ça a poussé depuis ? Sinon peut être que la solution est dans l’arrosage , trop ou pas assez !

  4. J’ai acheté de l’herbe a chat car je suis en appartement et mon chat n’a pas accès à un bout de jardin ou aux espaces verts de la résidence. Depuis qu’il ingère de l’herbe a chat, mon chat vomit des boules de poils de temps à autres, mais apparemment c’est normal comme vous l’indiquez dans votre article.

  5. Est ce que l’herbe à chat est essentielle pour la santé d’un chat vivant en appartement ?
    Il me semble que ça l’aide à éliminer les poils qu’il avale, le mien a des poils mi long, je le brosse régulièrement.
    Merci

    • Pour un chat qui ne sort pas c’est indispensable pour éliminer les poils qu’il avale et sinon j’achète depuis plusieurs mois des friandises spécial boules de poil je compté pas trop sur son efficacité mais depuis il recrache beaucoup plus de poils et souvent c’est vraiment hallucinant on ce rend pas compte de la quantité de poils qu’il accumule dans un si petit estomac!

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