Herbe à chat : infos, effets & conseils

Deux variétés d’herbes à chat existent : la cataire qui provoque provoque chez le félin des comportements euphoriques et l’herbe à chat dite traditionnelle qui lui permet de se soulager de douleurs gastriques, de provoquer des régurgitations suite à l’ingestion de poils. Si votre chat vit en appartement et n’a pas d’accès au jardin, il est conseillé de lui en laisser à sa disposition, en complément d’une alimentation pour chat équilibrée.

Qu’est-ce que l’herbe à chats ?

L’herbe à chats est le nom donné en France aux jeunes pousses de graminées vendues généralement chez votre fleuriste ou en jardineries. Il s’agit en réalité d’orge, de blé, de seigle, de maïs ou d’avoine. Elle est également vendue sous le nom de cyperus zumula

Elle permet au chat de se soulager de douleurs gastriques, de régurgiter des amas de poils ingérés et constitue une source naturelle de fibres.

L’idéal est de l’acheter en graines prêt à faire germer chez vous en quelques jours.

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Quels sont les effets de l’herbe à chat ?

Elle offre des vertus digestives et aide votre félin à se purger en provoquant des vomissements. C’est un bon moyen pour lui de régurgiter les poils qu’il a ingérés en se toilettant et peut lui éviter bien des problèmes de santé.

Se soulager de petites douleurs gastriques

Cette herbe, non toxique, lui permet de satisfaire ses besoins en vitamines et en fibres, des éléments nutritionnels qui fonctionnent comme des régulateurs efficaces au sein du système digestif.

Provoquer des régurgitations

Le chat ingère des poils qui forment des petites boules lorsqu’il fait sa toilette. Elles s’accumulent dans son estomac (trichobézoards) et doivent être régurgitées. Il sera moins enclin à une anorexie, diminue l’apparition de vomissements de sucs gastriques et d’occlusions intestinales. L’herbe à chat s’enroule autour des poils et forme un petit amas plus facile à cracher pour lui.

L’herbe à chat cataire

La cataire, aussi appelée herbe-aux-chats ou menthe à chat à cause de son odeur ou euphorisante est une plante du genre Nepeta (Nepeta cataria ou Nepeta racemosa) : il s’agit d’une plante vivace formant un coussin de petites feuilles grises aromatiques se couvrant de fleurs bleu lavande durant l’été.

Quels sont les effets de la cataire sur le chat ?

Elle contient un produit chimique connu sous le nom de népétalactone. Ce terpène est connu pour le déclenchement supposé de phéromones sexuelles dans leur cerveau.

Lorsqu’il sent l’odeur de l’herbe à chat cataire, le chat va se frotter, se mettre à ronronner et parfois même lécher l’objet. Il existe d’ailleurs des sprays à base de Nepeta que vous pouvez pulvériser sur ses jouets afin de le stimuler encore plus.

Une sensibilité génétique

On estime que deux tiers des chats sont réceptifs à la cataire, qui les rend un peu fous… Heureusement, l’effet est transitoire et non addictif !

Euphorisantes et stimulantes

Le chat se frotte au sol et aux objets, ronronne, adopte un comportement frénétique lorsqu’il est en contact avec la cataire.

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Comment donner de l’herbe à son chat ?

Lui laisser à disposition

L’herbe traditionnelle peut-être laissée en « libre service » à la maison. Votre chat viendra en consommer et en mâcher lorsqu’il en aura besoin. De plus, il adore en avoir sur son territoire, mais évitez de la placer à côté de sa litière.

En revanche, l’herbe-aux-chats (cataire) ayant un impact sur son comportement sera utilisée occasionnellement, en application sur les jouets par exemple. Minou pourra alors se défouler et extérioriser un éventuel stress accumulé.

En pulvérisation sur ses jouets

Si vous utilisez de l’herbe-aux-chats sur ses jouets, il est conseillé de ne pas les laisser à sa disposition et de les conserver dans un sac alimentaire afin de préserver leur effet. Vous les ressortirez à la prochaine séance de jeu !

Après une séance de jeu, les chats ont souvent l’air relaxés et détendus. Cette substance euphorisante leur permet d’enrichir leur quotidien et les aide à reprendre goût au jeu. Vous allez être surpris !

À quel âge lui donner de l’herbe à chat ?

Vous pouvez donner de l’herbe à chat traditionnelle ou cataire à votre félin dès son plus jeune âge. Naturelle et sans danger pour lui, elle ne présente pas de risque pour sa santé.

Comment faire pousser de l’herbe à chats ?

Peu importe la saison, il est possible d’en faire pousser en intérieur et toute l’année que vous habitiez en maison ou en appartement. Il suffit juste de lui apporter un peu de soleil au quotidien ! Les graines d’herbes à chats peuvent être semées de Janvier à Décembre. En été, vous pouvez les semer en extérieur.

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Vous trouverez dans les jardineries de l’herbe à chat déjà adulte. Elle est pratique car il n’y a pas besoin de la faire pousser soi-même et d’attendre que les graines germent. Cependant, ce côté pratique à un coût puisqu’elle coûte plus cher que d’acheter ses propres graines et de les cultiver soi-même.

Matériel et instructions

Pour cultiver et faire germer de l’herbe à chat, vous aurez besoin d’un pot, d’un sachet de graines d’herbe à chat, de terreau universel et d’eau.

  • Remplir le pot de terreau universel (ou de la terre de jardin).
  • Disposer les graines directement sur la terre, sans les enfouir.
  • Arroser modérément mais régulièrement.

L’herbe à chat germe en quelques jours et peut être consommée par le chat au bout d’une semaine, lorsque les tiges atteignent 15 à 20cm.

Mon herbe à chat ne pousse pas, pourquoi ?

En général, l’herbe a chat germe facilement et rapidement. La cultiver est à portée de tous ! Mais il arrive parfois que cette plante soit capricieuse et ne pousse pas.

Elle manque de lumière

La règle numéro 1 pour faire pousser de l’herbe à chat est de lui apporter un minimum de lumière : installez-là à côté d’une fenêtre sans soleil direct (le soleil risque de la brûler en agissant comme une loupe).

Elle n’a pas assez d’eau

Il est important d’arroser l’herbe à chat régulièrement, à l’aide d’un vaporisateur. Pulvérisez un peu d’eau sur le terreau afin de le garder toujours humide. Dès lors qu’elle commence à germer, continuez de l’arroser légèrement tous les deux jours.

Coût et où s’en procurer

L’herbe à chat traditionnelle est vendue sur Internet, dans les animaleries et jardineries sous forme de sachets composés de 10 graines. Ils coûtent en général 2 à 3€ l’unité.

La cataire est vendue sous différentes formes : en fleurs ou en spray à base d’huile essentielle concentrée. Elle peut ainsi être pulvérisée sur les jouets, griffoirs, grattoirs et autres accessoires afin d’attirer l’attention de Minou aux endroits souhaités.

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Plantes similaires à l’herbe à chats

D’autres plantes produisent les mêmes effets euphorisants que la cataire :

  • Matabi, une plante grimpante de la famille des kiwis provoquant le même effet euphorisant sur le comportement des chats.
  • Germandrée, elle arbore de petites feuilles persistantes blanchâtres et dégagea une odeur d’éther attirant les chats.
  • Valériane, plante herbacée dont l’espèce officinalis ou valériane officinale provoque un effet stimulant et irrésistible chez certains chats.

Ce qu’il faut retenir

Il existe deux types d’herbe à chat : l’herbe à chat traditionnelle et la cataire. L’herbe traditionnelle s’utilise dans le cadre de la santé des chats. La cataire, grâce à son pouvoir euphorisant, aide à l’éducation du chat et améliore son bien-être psychologique.

L’herbe à chat traditionnelle

Il s’agit souvent de jeunes pousses de graminées comme l’orge, le blé, le seigle, le maïs ou l’avoine.

L’herbe à chat traditionnelle a deux grandes actions sur la santé des chats :

  • Elle soulage les douleurs gastriques. L’herbe à chat apporte des vitamines et minéraux indispensables au bon fonctionnement du système digestif.
  • Elle provoque des régurgitations. Cette herbe aide à la purge chez les chats en favorisant les régurgitations de poils morts avalés durant la toilette.

L’herbe traditionnelle, non toxique, s’intègre au régime alimentaire du chat dès son plus jeune âge. Mettez-la à sa disposition. Elle constitue un complément à son alimentation de base.

L’idéal est de faire pousser votre propre herbe à chat. Elle sera garantie sans pesticide et donc meilleure pour la santé de votre chat. L’herbe traditionnelle se sème toute l’année (de janvier à décembre) et pousse à l’intérieur comme à l’extérieur.

Pour cela, achetez des graines en animalerie, en jardinerie ou sur Internet et faites-les pousser dans un peu de terreau. Placez le bac proche d’une source de lumière indirecte et humidifiez la terre régulièrement. Une semaine après, les tiges sont prêtes à être grignotées par votre chat.

Pour ceux qui n’ont pas envie de jouer les petits jardiniers, on trouve l’herbe à chat traditionnelle prête à l’emploi dans les jardineries.

La cataire

La cataire est une plante qui appartient au genre Nepeta. Chez le chat, elle déclencherait dans son cerveau l’effet de phéromones sexuelles.

Deux tiers des chats sont sensibles à la cataire. Elle provoque chez eux un comportement frénétique : le chat ronronne et se frotte aux objets qui en sont recouverts. Rassurez-vous ! L’effet est éphémère et non addictif.

La cataire enrichit le quotidien de votre chat et aide certains chats à reprendre goût au jeu. Elle peut aussi être utilisée dans le cadre de l’éducation.

Elle est vendue sous forme de spray ou en fleurs séchées. Pulvérisez le spray ou frottez les fleurs de cataire sur les jouets et sur les endroits désirés (griffoirs, grattoirs, etc.) pour attirer votre chat. Cette herbe euphorisante est sans danger et s’utilise aussi bien sur les chatons que sur les chats adultes.

La cataire s’emploie de manière occasionnelle. Sortez les jouets sentant la cataire au moment du jeu. Quand le jeu est fini, rangez-les dans une boîte ou dans un sac fermé pour que l’herbe garde son pouvoir euphorisant.

Il existe d’autres plantes aux effets similaires : le Matabi, le Germandrée et la Valériane.

Auteurs : Laurent T. & Athéna. – Photos : team_rancor, guswarriorkitten, ifeaccordingtoangie, snuggle4pets, halle_munich

7 commentaires sur Herbe à chat : infos, effets & conseils

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  1. Merci pour cet article. En effet l’herbe a chat est vraiment indispensable pour eux !!!

  2. L’herbe aux chats est très efficace pour aider les chats à régurgiter les poils qu’ils ingèrent. Je fais pousser de l’herbe aux chats tous les mois afin de lui apporter un peu de verdure à avaler car je vis en appartement.

  3. Mon herbe a chat ne pousse pas, pourtant j’ai bien disposé les graines dans un pot avec du substrat, j’ai arrosé les graines d’herbe à chat et cela fait au moins une semaine que rien ne se passe. qu’est-ce que j’ai fait qui n’allait pas ? auriez-vous des conseils pour bien faire pousser l’herbe a chat ?

    • Je pense qu’une semaine c’est le délai de pousse minimum donc j’espère que ça a poussé depuis ? Sinon peut être que la solution est dans l’arrosage , trop ou pas assez !

  4. J’ai acheté de l’herbe a chat car je suis en appartement et mon chat n’a pas accès à un bout de jardin ou aux espaces verts de la résidence. Depuis qu’il ingère de l’herbe a chat, mon chat vomit des boules de poils de temps à autres, mais apparemment c’est normal comme vous l’indiquez dans votre article.

  5. Est ce que l’herbe à chat est essentielle pour la santé d’un chat vivant en appartement ?
    Il me semble que ça l’aide à éliminer les poils qu’il avale, le mien a des poils mi long, je le brosse régulièrement.
    Merci

    • Pour un chat qui ne sort pas c’est indispensable pour éliminer les poils qu’il avale et sinon j’achète depuis plusieurs mois des friandises spécial boules de poil je compté pas trop sur son efficacité mais depuis il recrache beaucoup plus de poils et souvent c’est vraiment hallucinant on ce rend pas compte de la quantité de poils qu’il accumule dans un si petit estomac!