Herbe à chat : effets et bienfaits pour le chat — Autour Des Animaux
Herbe à chat : effets et bienfaits pour le chat

Herbe à chat : effets et bienfaits pour le chat

Il existe deux types de plantes : l’herbe à chat traditionnelle et l’herbe-aux-chats (cataire). L’herbe traditionnelle s’utilise dans le cadre de la santé des chats. La cataire, grâce à son pouvoir euphorisant, aide à l’éducation du chat et améliore son bien-être psychologique. Le chat ne consomme pas cette dernière. Si votre chat vit en appartement et n’a pas d’accès au jardin, il est conseillé de lui en laisser à sa disposition, en complément d’une alimentation pour chat équilibrée.

L’herbe à chats

chat qui mange de l'herbe à chat

L’herbe à chats est le nom donné en France aux jeunes pousses de graminées vendues généralement chez votre fleuriste ou en jardineries. Il s’agit en réalité d’orge, de blé, de seigle, de maïs ou d’avoine. Elle est aussi vendue sous le nom de cyperus alternifolius. Elle soulage le chat de douleurs gastriques, lui permet de régurgiter des amas de poils ingérés et constitue une source naturelle de fibres.

Effets de l’herbe à chat

  • Elle soulage les douleurs gastriques. L’herbe à chat apporte des vitamines et minéraux indispensables au bon fonctionnement du système digestif.
  • Elle provoque des régurgitations. Cette herbe aide à la purge chez les chats en favorisant les régurgitations de poils morts avalés durant la toilette.

L’herbe traditionnelle, non toxique, s’intègre au régime alimentaire du chat dès son plus jeune âge. Mettez-la à sa disposition. Elle constitue un complément à son alimentation de base.

L’idéal est de faire germer vos propres graines. Elles seront garanties sans pesticide et donc meilleures pour la santé de votre chat. L’herbe traditionnelle se sème toute l’année (de janvier à décembre) et pousse à l’intérieur comme à l’extérieur. Pour ceux qui n’ont pas envie de jouer les petits jardiniers, on trouve l’herbe à chat traditionnelle prête à l’emploi dans les jardineries.

Différentes herbes à chat

Cataire
Certaines herbe-aux-chats ont de petites fleurs jaunes lorsqu'elles deviennent adultes.

L’herbe-aux-chats (aussi appelée catnip ou cataire) est une plante qui appartient au genre Nepeta. Chez le chat, elle déclencherait dans son cerveau l’effet de phéromones sexuelles.

Deux tiers des chats sont sensibles à l’herbe-aux-chats. Elle provoque chez eux un comportement frénétique : le chat ronronne et se frotte aux objets qui en sont recouverts. Rassurez-vous ! L’effet est éphémère et non addictif.

L’herbe-aux-chats enrichit son quotidien et aide certains chats à reprendre goût au jeu. Elle peut aussi être utilisée dans le cadre de l’éducation.

Elle est vendue sous forme de spray ou en fleurs séchées. Pulvérisez le spray ou frottez les fleurs séchées de cataire sur les jouets et sur les endroits désirés (griffoirs, grattoirs, etc.) pour attirer votre chat. Cette herbe euphorisante est sans danger et s’utilise aussi bien sur les chatons que sur les chats adultes.

La cataire s’emploie de manière occasionnelle. Sortez les jouets sentant la cataire au moment du jeu. Quand le jeu est fini, rangez-les dans une boîte ou dans un sac fermé pour que l’herbe garde son pouvoir euphorisant.

Comment l’utiliser

Laissez la plante à sa disposition : elle peut être laissée en « libre service » à la maison. Votre chat viendra en consommer et en mâcher lorsqu’il en aura besoin. De plus, il adore en avoir sur son territoire, mais évitez de la placer à côté de sa litière. En revanche, l’herbe-aux-chats (cataire) qui a un impact sur son comportement sera utilisée occasionnellement, en application sur les jouets par exemple.

Pulvérisez sur ses jouets : si vous utilisez de l’herbe-aux-chats sur ses jouets, il est conseillé de ne pas les laisser à sa disposition et de les conserver dans un sac alimentaire afin de préserver leur effet. Vous les ressortirez à la prochaine séance de jeu ! Après une séance de jeu, les chats ont souvent l’air relaxés et détendus. Cette plante euphorisante permet d’enrichir leur quotidien et les aide à reprendre goût au jeu. Vous allez être bluffé !

chat se frotter sur grattoir
Les chats aiment se frotter aux jouets qui sont pulvérisés d'herbe-aux-chats

Comment en faire pousser

Peu importe la saison, il est possible d’en faire pousser à la maison et toute l’année. Il suffit juste de lui apporter un peu d’eau et de soleil au quotidien. Les graines d’herbes à chats peuvent être semées de Janvier à Décembre. En été, vous pouvez les semer en extérieur.

Vous trouverez dans les jardineries de jeunes plantes déjà adultes. Elles sont pratiques car il n’y a pas besoin de les faire pousser soi-même et d’attendre que les graines germent. Cependant, ce côté pratique à un coût puisque les herbes à chat déjà adultes coûtent plus cher que les graines.

Graines d'Herbe à chats à faire germer soi-même
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Elle germe en une dizaine de jours et ne demande pas d’entretien particulier. La cultiver est à portée de tous : il faut lui garder un substrat toujours humide, lui offrir peu de soleil et une exposition lumineuse sans plus. L’herbe à chat ne supporte pas le froid en-dessous de -2°C.

La lumière : apportez-lui un minimum de lumière : installez-là à côté d’une fenêtre sans soleil direct (le soleil risque de la brûler en agissant comme une loupe).

L’arroser régulièrement : il est important de l’arroser régulièrement, à l’aide d’un vaporisateur. Pulvérisez un peu d’eau sur le terreau afin de toujours garder son substrat un peu humide. Dès lors qu’elle commence à germer, continuez de l’arroser légèrement tous les deux jours.

Où s’en procurer

L’herbe à chat traditionnelle est vendue sur Internet, dans les animaleries et jardineries sous forme de sachets composés de 10 graines. Ils coûtent en général 2 à 3€ l’unité.

L’herbe-aux-chats quant à elle est vendue sous différentes formes : en fleurs ou en spray à base d’huile essentielle concentrée. Elle peut ainsi être pulvérisée sur les jouets, griffoirs, grattoirs et autres accessoires afin d’attirer l’attention de votre chat aux endroits souhaités.

Herbe-aux-chats en spray
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Questions fréquentes

À quel âge lui donner de l’herbe à chat ?

Dès son plus jeune âge, vous pouvez lui donner de l’herbe à chat. Naturelle et sans danger pour les chats et les chatons, elle ne présente pas de risque pour sa santé.

Existe-t-il d'autres espèces d’herbes-aux-chats ?

L'herbe-aux-chats regroupe plusieurs espèces de plantes produisant ces mêmes effets euphorisants :

  • La cataire ou cathaire la plus utilisée et la plus connue.
  • Matabi, une plante grimpante de la famille des kiwis provoquant le même effet euphorisant sur le comportement des chats.
  • Germandrée des chats ou Marum, elle arbore de petites feuilles persistantes blanchâtres et dégagea une odeur d'éther attirant les chats.
  • Valériane Officinale, plante herbacée dont l'espèce officinalis ou valériane officinale provoque un effet stimulant et irrésistible chez certains chats.

Auteurs : Laurent T. & Athéna. – Photos : team_rancor, guswarriorkitten, ifeaccordingtoangie, snuggle4pets, halle_munich
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