Faisan de Colchide

Phasianus colchicus
LC Préoccupation mineure
Autres noms : Common Pheasant
Qui est le Faisan de Colchide ?

Le faisan de Colchide est une espèce de faisan originaire de la région du Caucase, en Eurasie. Ce magnifique oiseau se distingue par son plumage chatoyant, mêlant des teintes de cuivre, de vert, de doré et de noir. Les mâles arborent une crête rouge vif sur la tête, ainsi qu'une longue queue effilée. Ces oiseaux vivent principalement dans les forêts, les prairies et les plaines, se nourrissant de graines, d'insectes et de petits fruits.

Taille 75 à 89 cm
Poids 900gr à 1kg
Espérance de vie 6 à 9 ans

Caractéristiques

  • Queue: longue queue droite et raide aux motifs rouges et verts.
  • Couleur(s): le corps est d'un brun roux.
  • Envergure: 70-90cm.
  • Plumage: son plumage est spectaculaire, surtout chez le mâle, alors que la femelle est terne.
  • Taille 75 – 89 cm (Mâle)  75 – 89 cm (Femelle)
  • Poids: 900gr – 1kg (Mâle)  900gr – 1kg (Femelle)
Données scientifiques
Groupe Gallinacés
Descripteur Linnaeus, 1758

Comportement et caractère

Le Faisan de Colchide préfère courir que voler. Il lui arrive de prendre la fuite en volant, mais la plupart du temps, il la prend en courant ou reste totalement pétrifié sur place. Le faisan arpente le sol à pied, toute la journée, cherchant à picorer. La nuit, il dort en hauteur dans les arbres.

Le faisan mâle évite la compagnie de ses pairs et se montre combatif, voire agressif. En contraste, la femelle se montre craintive et préfère explorer le sol en restant le plus souvent dissimulée parmi les herbes.

Le faisan mâle s'exprime par un chant distinctif qui prend la forme d'une onomatopée "kokok", émis avec force et dans une tonalité aiguë. En revanche, la femelle, elle, se contente d'émettre de doux petits cris pour orienter ses oisillons et avertir en cas de danger.

Espèces et variétés

Le faisan est le terme générique de 52 espèces d'oiseaux d'origine asiatique, mais en Europe, le terme s'applique uniquement à l'espèce « faisan de Colchide ».

Habitat, aire de répartition

Le Faisan de Colchide se plaît dans les plaines, dans les prairies avec des bosquets où il peut se percher dans les branchages.

Quel est le cycle de reproduction du Faisan de Colchide ?

De nature polygame, le mâle requiert cinq à six partenaires pour satisfaire ses besoins. Sa parade nuptiale est empreinte de rituels : il entoure la femelle, déploie fièrement ses plumes, laissant ses ailes pendre de chaque côté, et exhibe avec soin sa majestueuse queue. De temps à autre, il agrémente ce spectacle en émettant quelques gloussements.

Quant à la femelle, elle s'attèle à façonner son nid dans une petite cuvette en grattant le sol, y déposant délicatement quelques végétaux. Elle se chargera ensuite de couver seule 6 à 8 œufs pendant une période de 23 jours, puis elle prendra soin des oisillons restant au nid pendant 5 semaines, veillant sur eux avec dévouement.

Alimentation du Faisan de Colchide

Sa nourriture se compose principalement de végétaux, mais il intègre également quelques insectes. Le faisan démontre une préférence marquée pour le maïs.

Menaces & conservation

Les faisans sauvages sont confrontés à de multiples défis dans leur milieu naturel, notamment l'exposition aux insecticides et aux pesticides, ce qui réduit considérablement leurs chances de survie. Leurs nids sont fréquemment la cible de prédateurs, entraînant ainsi un taux de mortalité élevé chez les oisillons.

Chaque année, environ 3 millions de faisans sont abattus, mais la plupart d'entre eux proviennent de programmes de lâchers d'oiseaux d'élevage. Avant leur réintroduction dans la nature, ces oiseaux sont soigneusement préparés pour développer un comportement plus naturel en ce qui concerne le choix de la nourriture, l'identification des territoires et la perception des dangers. Ceux qui parviennent à échapper à la chasse deviennent alors des oiseaux semi-sauvages.

Par ailleurs, des efforts de réintroduction du faisan dans certains départements sont progressivement entrepris, visant à établir une population sauvage durable comptant jusqu'à six mille spécimens. Durant cette phase, la chasse est réglementée voire interdite temporairement afin de favoriser leur épanouissement.

Faits divers
Valeur gastronomique

Digne d'une place de choix dans la gastronomie, le faisan est une viande noble qui trône en mets prestigieux lors des banquets médiévaux.

Un événement mémorable de l'histoire est le "banquet du faisan" organisé en février 1454 par le duc de Bourgogne. Ce banquet avait pour noble dessein de rassembler les Européens en vue d'une nouvelle croisade pour reconquérir Constantinople aux mains des Turcs, signifiant la chute de l'Empire romain. À cette occasion, les souverains firent le serment d'alliance autour d'un faisan rôti, majestueusement orné et paré d'un collier de diamants. Malheureusement, leur vœu ne fut pas exaucé, la croisade fut ajournée.

De nos jours, la viande de faisan demeure toujours aussi prisée, particulièrement lors des festivités et des moments spéciaux. Elle continue de ravir les palais des connaisseurs qui apprécient sa saveur délicate et raffinée, perpétuant ainsi sa place privilégiée dans l'univers culinaire.

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