Scalaire altum

Pterophyllum altum
NE Non évaluée
Autres noms : Angelfish
Qui est le Scalaire altum ?

Si le Scalaire est largement répandu dans les aquariums, son proche parent, P. altum, n'y est qu'exceptionnellement maintenu. Il est vrai que sa répartition géographique, très limitée, et sa reproduction, très difficile en captivité, ne favorisent pas une large distribution. Avec ses nageoires démesurément développées, le scalaire Altum est certainement une des apparitions les plus majestueuses que l'on puisse observer dans un aquarium. Ce spectacle, rare, a toutefois un prix : celui du long apprentissage de l'aquariophilie et de ses techniques car l'altum est une espèce de poisson difficile.

Longueur 16 à 40 cm
Espérance de vie 7 à 10 ans
Origine Vénézuela

Caractéristiques

  • Régime alimentaire: insectivore, piscivore et vermivore.
  • Forme & corps: triangulaire.
  • Tête: la particularité de l'Altum réside dans la cassure marquée entre la bouche et le front.
  • Motif(s): rayures verticales.
  • Couleur(s): argenté avec des bandres verticales brunâtres et des stries rouges sur les nageoires.
  • Dimorphisme: inexistant sauf en période de reproduction.
  • Longueur: 16 – 40 cm (Mâle)  16 – 40 cm (Femelle)
Données scientifiques
Ordre Cichliformes
Famille Cichlidés
Genre Pterophyllum
Descripteur Pellegrin, 1903

Comportement et caractère

L'Altum est un poisson sociable qui se regroupe habituellement en groupes de plusieurs dizaines d'individus. Il peut manifester un comportement agressif dans certaines situations, bien qu'il soit généralement tranquille avec les poissons non-territoriaux quand le groupe n'est pas en train de chasser.

Durant la saison de reproduction, des paires se constituent et établissent leurs domaines près des racines. Dans cette situation, il défendra avec vigueur sa progéniture et ses jeunes contre tout intrus qui s'aventurerait trop près de son territoire.

Territorial Oui
Mode de vie Diurne
Sociabilité Vivant en petit groupes

Comment maintenir le Scalaire altum en aquarium ?

Compte tenu de son milieu naturel, qui est constitué de petits cours d'eau lents, il est essentiel de procurer au Scalaire altum un aquarium suffisamment grand, riche de cachettes formées par un enchevêtrement de racines.

La hauteur d'eau doit être significative pour lui permettre de déployer ses vastes nageoires, une profondeur minimale de 50 cm est nécessaire. Concernant la longueur du bac, il serait préférable de prévoir au moins 1,50 m, puisqu'il préfère vivre en communauté.

La qualité de l'eau est un facteur crucial pour son entretien et, encore plus, pour sa reproduction. Il est essentiel de lui apporter une eau extrêmement douce avec un pH acide (certaines mesures en milieu naturel indiquent un pH inférieur à 5 et une dureté inférieure à 3 °f). 

L'éclairage doit être tamisé pour qu'il se sente en sécurité. Des plantes de grande taille peuvent être incluses dans le décor, à condition qu'elles résistent à ces conditions exigeantes.

Concernant l'eau du bac, elle doit être renouvelée à raison d'un quart tous les 15 jours.

Recommandations générales
Volume de l'aquarium 400 litres min.
Population conseillée 2-8 individus
Température de l'eau 26 - 30 °C
pH (Acidité) 5.5 - 6.5
gH (Dureté) 2 - 8
Difficulté d'élevage Modéré.
Robustesse Tolérant.
Disponibilité Occasionel.
Cohabitation avec les autres

Le Scalaire altum doit être maintenu avec des poissons très paisibles et, si possible, non prévus pour sa consommation car, malgré son caractère paisible, il est difficile de résister à l'envie de croquer un petit Cardinalis ou un Néon bleu frétillant. Cependant, il faut admettre que l'entretien d'un groupe seul dans un aquarium reproduisant au mieux son milieu naturel est en soi suffisant et ravit les puristes.

Biotope du Scalaire altum

À l'état sauvage, le scalaire altum se trouve dans un milieu aquatique acide, bien que les conditions de l'eau puissent varier en fonction des saisons.

Il a pour habitude de se rassembler en groupes près de grosses racines ou divers types de végétation submergée. Sa structure atypique et ses motifs distincts lui offrent la capacité de se camoufler pour chasser et échapper à d'éventuels prédateurs. On trouve couramment ce genre d'habitat près des rives, à une profondeur qui dépasse rarement deux mètres.

Milieu naturel du Scalaire altum
Milieu Courant modéré et eau ambrée. Zones calmes encombrées de branchages.
Courant Lent

Quel est le cycle de reproduction du Scalaire altum ?

La reproduction du Scalaire altum constitue encore un des grands défis de l'aquariophilie moderne, comme d'ailleurs la reproduction de quelques autres espèces d'Amérique du Sud. Peu d'aquariophiles ont, à ce jour, eu le privilège de voir évoluer de jeunes altums autour de leurs parents. Il est certain que la qualité de l'eau joue un grand rôle dans cette reproduction. Les paramètres extrêmes requis par cette espèce doivent être impérativement respectés pour envisager éventuellement une ponte.

Dimorphisme sexuel

Le dimorphisme sexuel est inexistant sauf durant la période de reproduction.

La femelle montre une protubérance conique relativement large devant la nageoire anale, connue sous le nom d'oviducte. En comparaison, le mâle ne possède qu'un organe mince, le spermiducte, qui pointe vers l'avant. En théorie, une proéminence sur la tête est souvent observable chez les mâles adultes.

Alimentation du Scalaire altum

L'alimentation est un point délicat dans la maintenance du Scalaire Altum. S'agissant de poissons sauvages, ils n'acceptent pas toujours facilement la nourriture habituelle que nous pouvons fournir, du moins au début de leur acclimatation. Il peut parfois être indispensable de leur fournir de la nourriture vivante : artémias, vers de vases, cyclopes et tout autre mets qui, en gigotant, sera susceptible de leur ouvrir l'appétit ! Vous pourrez ensuite passer progressivement à des nourritures inertes.

Quel est le prix du Scalaire altum ?

Prix min. constaté
50€
Scalaire altum
Prix max. constaté
70€
Faits divers

Le Scalaire altum est le poisson national du Venezuela. Une image du poisson apparaît sur certains billets de banque de ce pays.

Questions fréquentes sur le Scalaire altum

Quel est le prix du Scalaire altum ?
En moyenne, il faut compter entre 50€ et 70€ pour acheter un Scalaire altum, soit une moyenne de 60€.
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