Chien du prince Éric dans La Petite Sirène de Walt Disney, ce grand chien massif a une apparence de nounours avec ses grosses pattes, son épaisse fourrure et sa démarche pataude et chaloupée. Autrefois utilisé comme gardien des troupeaux de moutons en Angleterre, il a été particulièrement à la mode comme animal de compagnie dans les années 1970 puis a peu à peu été délaissé au profit d'autres races de chiens demandant moins d'entretien. Son poil long demande en effet du travail à ses maîtres ! Fidèle et affectueux, le Bobtail est un chien doux et sociable qui peut ne pas se rendre compte de sa force. Il aime la compagnie et les activités sportives mais n'a pas goût aux longues balades ni au dressage, et surtout pas à la vie en appartement.

Taille
56 à 64 cm
Poids
28 à 40kg
Exercice
Élevé
Poil
Long
Espérance de vie
10 à 12 ans

Comportement & caractère

Le Bobtail est un chien turbulent mais débordant d'affection. Il adore jouer avec les enfants et les garde avec une grande sollicitude. Les Américains, qui adorent cette race, lui ont donné le surnom éloquent de « Nanny dog », le chien Nounou. Mais le Bobtail a conservé de son passé un solide instinct du troupeau.

En promenade avec ses maîtres, et si ceux-ci ont tendance à se disperser, il n'a de cesse, courant de l'un à l'autre, de les avoir rassemblés. Bon gardien, il n'a qu'un défaut : sa voix cassée comme une cloche fêlée qui rappelle irrésistiblement ses origines, une voix que l'on croirait étouffée par la brume, mais qui impressionnait le bétail.

Aboyeur (1/5)
Affectueux (4/5)
Calme (3/5)
Chasseur (3/5)
Indépendant (3/5)
Protecteur (4/5)

Comportement avec les autres

Autres animaux (4/5)
Cohabitation enfants (4/5)
Sociable étrangers (4/5)

Apparence & caractéristiques

Ce gros chien de berger peut mesurer jusqu'à 65cm au garrot. Son poids se situe entre 30kg et 35kg. Le Bobtail est puissant et possède une démarche chaloupée et souple.

Lorsqu'il marche, il évoque l'ours : comme lui il déplace ses deux pattes du même côté. Au galop, par contre, il est superbe. Ses longs poils volent autour de lui, il déploie toute sa force et toute sa beauté.

Le Bobtail a les yeux marron, vairons (bleus acceptés). Ses oreilles sont petites, assez peu couvertes de poils et portées à plat sur les côtés de la tête. Son corps est plutôt court et compact. Sa queue est absente ou n'excède pas 4 à 6cm, soit de naissance, soit par opération. Sa robe est abondante, à poils épais et rudes et sans boucles. Il peut être de couleur gris, bleu ou bleu merle, avec ou sans tâches blanches.

Couleur(s) : blanc et gris bleu ou gris foncé.
Yeux : marron, vairons, bleus.
Poil : long.
Queue : courte.
Tête : carrée.
Oreilles : tombantes.
Forme & corps : fort, compact, musclé et de grande symétrie.
Origine
Grande-Bretagne
Hypoallergénique
Non
Taille mâle
56 à 66 cm
Taille femelle
55 à 62 cm
Poids mâle
30 à 40kg
Poids femelle
28 à 38kg

Éducation

Apte à la garde (3/5)
Intelligent (3/5)
Obéissant (2/5)

Conditions de vie

Ce chien de berger a besoin de beaucoup de place. Il adore les enfants et ceux-ci lui rendent bien car il est gentil et perd rarement son sang froid.

Devenu chien de compagnie dès le début du siècle, le Bobtail s'est bien adapté à son nouveau rôle. Il prend des allures flegmatiques et décontractées, montre un sens évident du confort. Mais l'épaisseur de sa fourrure lui fait redouter les excès de chaleur et il a gardé de son passé un grand besoin d'aller gambader au grand air.

Idéal 1er chien (3/5)
Supporte le chaud (2/5)
Supporte le froid (4/5)
Vie en appartement (2/5)

Entretien & hygiène

La fourrure est la première chose que l'on remarque habituellement chez le Bobtail. Elle est fournie, longue, hirsute et plutôt rêche. Éviter que les poils ne s'emmêlent demande beaucoup de travail.

Un brossage régulier, au moins tous les trois jours est est recommandé afin de retirer la poussière, les traces de salissure, les nœuds ainsi que les poils morts. Au cours de la période de mue, au printemps et à l'automne, le brossage journalier peut être indispensable. L'étrille (ou une brosse à aiguille) est recommandée pour le brosser durant cette période. Elle remplace la brosse et le peigne et offre la possibilité de faire un massage cutané très utile pour stimuler la repousse du poil et éviter que la chute continue.

Acheter une brosse en poils de nylon est préconisé pour brosser le Bobtail car elle permet de lisser son poil long. Vous pouvez vous servir de la brosse en nylon en plus d'un autre brossage.

Comment brosser le Bobtail

Le brossage doit être effectué avec une brosse dure. Les poils de la face et de la tête seront brossés en avant pour donner au chien une allure de chrysanthème. Sur le corps, le poil doit être brossé en allant de la tête vers la queue. Le poil de l'arrière-train est brossé de l'intérieur vers l'extérieur pour qu'il ait l'aspect d'une grosse houpette. Les membres sont brossés de bas en haut. Pour finir, rabattez les boucles des membres postérieurs d'un coup de brosse léger.

Nettoyer les oreilles du Bobtail

Afin de nettoyer les oreilles tombantes du Bobtail, il est conseillé de les lui nettoyer toutes les semaines en utilisant un coton et un produit auriculaire spécifique sur les conseils d'un vétérinaire.

Bave (4/5)
Entretien facile (5/5)
Perd ses poils (5/5)

Activité physique & exercice

Le Bobtail est un chien sportif avec un grand besoin de courir et de se dépenser quotidiennement.
Énergique (4/5)
Joueur (4/5)
Sportif (4/5)
Activités qu'il apprécie :
AgilityCanicrossRandonnéesObéissanceConduite de troupeaux

Alimentation

Quand on choisit un Bobtail, opter pour une bonne alimentation est primordial pour sa croissance, mais il n'est pas toujours facile de s'y retrouver parmi la multitude de produits vendus dans les animaleries.

Premièrement, la composition de la nourriture doit être ajustée à l'âge de votre chien et s'il est stérilisé ou non. En effet, les besoins en calories et en nutriments sont différents pour un chiot ou un adulte et dépendent de l'énergie qu'il dépense au quotidien.

Afin d'éviter les carences, vous pouvez opter pour la bi-nutrition en alternant nourriture sèche et humide. Le chien est un carnivore, il faut alors veiller à ce qu'il ait une quantité suffisante de protéines de bonne qualité (minimum 28%), ainsi que des vitamines et des oligoéléments.

Pour conserver son poids de forme, les gâteries sont à proscrire ou à n'utiliser que de manière ponctuelle.

Santé

Le Bobtail est un chien solide qui craint néanmoins un peu la chaleur. Il ne présente pas de problème de santé particulier, ce qui ne l'empêche pas de nécessiter les soins de base, comme avec toute race de chien : vaccins, vermifuge, etc. Il peut vivre plus d’une douzaine d’années dans de parfaites conditions.

Maladies & affections

Dysplasie de la hanche
Abiotrophie cerebelleuse
Entropion
Dystrophie cornéenne
Microphtalmie

Espérance de vie

L'espérance de vie du Bobtail est de 10 à 12 ans et plus, soit une durée de vie d'environ 11 ans.

Prix de vente

Prix min. constaté
800€
Bobtail
Prix max. constaté
1200€

Histoire & origine

Le Bobtail semble issu d'un mélange très lointain entre des races de Bergers. Il descend vraisemblablement des Mâtins Italiens aujourd'hui disparus (ces chiens étaient arrivés en Angleterre lors de l'annexion des îles Britanniques par les Romains).

La race fit souche en Grande-Bretagne, où l'on considère le Bobtail comme le plus ancien des bergers autochtones. Pendant la guerre de Cent Ans, il reçut sans doute des apports de sang de Bergers russe (l'Owtchar) et hongrois (le Puli). Il aurait également été croisé avec le Berger de Brie.

La race était déjà fixée en Grande-Bretagne dès le XVIIème siècle. Sa forme actuelle est due à la sélection des éleveurs britanniques, qui, depuis le début du siècle, s'attachent surtout aux qualités esthétiques de ce chien. La race a été reconnue officiellement en Grande-Bretagne en 1888, et aux Etats-Unis en 1904, date de la fondation du premier Club.

La fourrure du Bobtail est réputée pour être chaude et résistante

Sa fourrure est si chaude qu'à certaines époques on le tondait (comme les moutons qu'il gardait) pour tisser avec son poil des couvertures réputées inusables.

Le Bobtail a inspiré de nombreux peintres

Le physique très particulier du Bobtail a inspiré de nombreux peintres anglais. On le reconnaît très bien sur une toile de Gainsborough où il est représenté en compagnie du duc de Buccleuch, et il existe aussi un célèbre portrait de Bobtail dû au talent de Philip Reinagle.

Données FCI

N° FCI Date reconnaissance FCI Groupe FCI
16 1963 Groupe 1 : Chiens de berger et de bouvier (sauf chiens de bouvier suisses)

Questions fréquentes

Quel est le coût du Bobtail ?

Le coût du Bobtail varie selon son sexe, son âge et son pédigrée. S'il est LOF (Livre des Origines Françaises), alors il sera vendu à un prix plus élevé. En moyenne, il faut compter entre 800€ et 1200€ pour acheter un Bobtail, soit une moyenne de 1000€.

Pourquoi le Bobtail a la queue écourtée ?

C'est sans doute pour échapper à une taxe qui autrefois, en Angleterre, frappait les chiens de luxe, que les Bobtail avaient la queue coupée. Cette mutilation les faisaient reconnaître comme chiens d'utilité, affirmait la qualité de travailleurs de ces gardiens de troupeaux qui, au début du XVIIème siècle, étaient chargés essentiellement de conduire bœufs et moutons vers les marchés.