Le goéland argenté est un excellent voilier grâce à une importante envergure. Il se caractérise par une légèreté et une facilité de vol. Il accompagne les navires en pleine mer, mais regagne la côte dès qu'elle n'est plus en vue. Il n'aime pas beaucoup nager ni plonger. Il se pose sur l'eau uniquement pour flotter. Par contre, cet oiseau de bord de mer se déplace fort bien à terre, se dandinant sur ses pattes. Le goéland est un oiseau grégaire qui cherche les lieux de nourriture avec ses congénères et rejoint les dortoirs la nuit. Le goéland est particulièrement bruyant. Ses cris ressemblent à des gémissements, on dirait qu'il pleure.

Taille
58 à 65 cm
Poids
750gr à 1,2kg
Espérance de vie
9 à 10 ans
Groupe
Oiseaux aquatiques
Statut : LC
Préoccupation mineure

Comportement & caractère

Le goéland argenté est un oiseau fréquemment observé sur la côte atlantique française. Il affiche un comportement amical et craint rarement la présence humaine. De plus, il peut parfois être assez espiègle s'il y a de la nourriture à proximité ! Ayant une affinité pour les ports de pêche, les décharges et les champs labourés en particulier, cette espèce peut être vue se rassemblant en masse sur ces sites ainsi que sur ses lieux de repos nocturne.

Il peut entreprendre de longs périples sur de longues distances en mer à la recherche de nourriture. En outre, le Goéland argenté est capable de s'élever dans le ciel comme un rapace, en volant gracieusement au-dessus de groupes d'oiseaux pendant de longues périodes.

Apparence & caractéristiques

Il est parfois difficile de distinguer un goéland d'une mouette. Celle-ci est plus petite et le bec de la mouette est rouge alors que celui du goéland est jaune avec une toute petite tache rouge sur la mandibule inférieure.

Bec : jaune avec une tache rouge sur la mandibule inférieure.
Pattes : roses sont courtes et palmées.
Forme & corps : corps trapu.
Envergure : 150cm.
Plumage : plumage blanc. Les ailes sont grises avec l'extrémité noire ponctuée de quelques taches blanches.
Origine
Monde entier
STATUT UICN
LC
Nom scientifique : Larus argentatus
Ordre : Charadriiformes
Famille : Laridés
Genre : Larus
Taille mâle
60 à 67 cm
Taille femelle
55 à 62 cm
Poids mâle
750gr à 1,2kg
Poids femelle
750gr à 1,2kg

Variétés, autres espèces

On répertorie trente et une espèces d'oiseaux de la famille des goélands dans le monde, dont sept qui vivent en France.

Habitat naturel

Le Goéland argenté occupe les côtes de l'hémisphère nord, remonte les fleuves, s'installe sur les lacs. En France, il est sédentaire et on le trouve même à Paris. Il niche sur les falaises du littoral, dans les îles, sur les plages, dans les dunes et en ville, il occupe certains bâtiments.

Reproduction

Les goélands argentés forment des couples durables, qui durent toute la vie : ils se réunissent pendant la saison de reproduction et peuvent facilement se reconnaître dans un groupe de leurs congénères. Pourtant, malgré la force de ce lien, il existe peu de preuves suggérant que ces oiseaux expriment des signes particuliers d'adoration l'un pour l'autre.

Il faut alors reconquérir la femelle. Dans la majorité des cas, c'est la femelle qui prend l'initiative du jeu amoureux. Elle s'approche du partenaire, adopte une attitude soumise, la nuque courbée. Elle tourne ensuite autour de lui, celui-ci gonfle ses plumes afin de montrer sa force ou régurgite de la nourriture que la femelle avale promptement.

Le couple opte pour un creux sûr dans la pierre ou un endroit clos parmi la végétation et construit son nid en utilisant les matériaux de son entourage. Les goélands ne sont pas compliqués lorsqu'il s'agit de construire le nid. La couvaison dure quatre semaines environ et chaque parent l'assure alternativement. Les oisillons sont nourris par les deux pendant au moins onze semaines.

La petite tache rouge sur le bec sert surtout de sonnette. Lorsque les oisillons ont faim, ils viennent la taper avec leurs petits becs et les parents comprennent qu'il faut régurgiter la nourriture pour les nourrir.

Les parents ne reconnaissent leurs oisillons qu'au bout du cinquième jour, il arrive parfois qu'ils mangent un de leurs poussins le prenant pour un étranger. Le poussin ne doit pas s'éloigner sinon les parents adoptent un comportement agressif vis-à-vis de lui. Lorsque les colonies sont denses, des poussins changent de nids et vont se faire adopter par d'autres parents.

Alimentation

Il se nourrit de tous les déchets de la mer, arpentant sans relâche les côtes à la recherche de la moindre nourriture. Il est surtout piscivore, mais comme il est vorace, il est opportuniste. Il récupère les animaux morts rejetés sur les côtes. Il sait parfaitement briser les carapaces des œufs en les laissant tomber d'une hauteur de plusieurs mètres et même en choisissant une pierre sur laquelle elles vont se casser. Les décharges publiques sont pour lui des lieux incontournables de rassemblements, il les nettoie des moindres déchets comestibles. Cet oiseau dangereux pour ses congénères n'hésite pas à les attaquer si besoin.

Menaces & conservation

Toutes les espèces de goélands sont protégées dans des conditions très strictes, déterminées par le ministère chargé de l'Environnement. Dans certains cas, des permis sont accordés pour piéger ou éliminer ces oiseaux, leurs œufs et leurs nids s'ils sont considérés comme une nuisance dans certaines régions. En effet, il est peu apprécié des régions touristiques, étant jugé sale et bruyant. Des solutions sont étudiées.

Espérance de vie

L'espérance de vie du Goéland argenté est de 9 à 10 ans et plus, soit une durée de vie d'environ 10 ans.

Faits divers

Le film Jonathan livingston goéland sorti en 2006, met un point d'honneur au goéland.

Jonathan Livingstone est le plus célèbre goéland du monde. Ses parents lui donnent une éducation traditionnelle, lui enseignant la façon de se nourrir, mais le jeune oiseau est épris d'indépendance. L'amour du vol, de liberté, l'entraîne dans une recherche de l'absolu. Le livre éponyme, écrit en 1970 par Richard Bach, un ancien pilote de l'armée américaine, a donné lieu à un film superbe avec des images d'océan, de vagues, d'écumes, de cieux, prises de jour comme de nuit, par temps calme ou par tempêtes. Et dans cette immensité, un point minuscule, le goéland épris de liberté dont on suit avec intérêt les aventures.