Harpie féroce

Harpia harpyja
VU Vulnérable
Autres noms : Harpy Eagle, faucon-royal
Qui est la Harpie féroce ?

La Harpie féroce est un aigle forestier présent en Amérique latine. Elle est réputée pour être le plus puissant des rapaces diurnes avec une envergure pouvant dépasser 2 mètres et un poids pouvant atteindre 9kg.

Taille 100-105 cm
Poids 4-9 kg
Espérance de vie 38 à 40 ans
Origine Amérique du Sud

Particularités physiques

  • Régime alimentaire: carnivore, elle se nourrit de nombreux mammifères et oiseaux.
  • Forme & corps: c'est un oiseau de grande envergure, possédant une robuste musculature, ce qui lui confère une force exceptionnelle.
  • Tête: la harpie possède sur la tête une petite crête sombre, érectile, suivant son humeur, qui la distingue des autres rapaces diurnes.
  • Yeux: grands et noirs, ses yeux sont surmontés de sourcils foncés au milieu de la face d'un gris clair.
  • Bec: crochu, son bec est bleu-noir.
  • Pattes: ses serres sont plus puissantes que la mâchoire d'un loup, ses griffes sont plus longues que celles d'un grizzly.
  • Envergure: 176-224cm.
  • Plumage: son plumage épais est d'un joli gris cendré, le dessous du ventre et les pattes sont blancs.
  • Dimorphisme: la femelle est plus grosse que le mâle, pouvant peser jusqu'à deux fois le poids de ce dernier.
  • Taille: mâle: 100-105 cm,  femelle: 100-105 cm
  • Poids: mâle: 4-9 kg,  femelle: 4-9 kg

La Harpie féroce est considérée comme l'un des plus grands aigles avec la Harpie de Nouvelle-Guinée, légèrement plus longue, et du , qui affiche un poids supérieur.

Données scientifiques
Groupe Rapaces diurnes
Ordre Accipitriformes
Famille Accipitridés
Genre Harpia
Descripteur Linnaeus, 1758

Comportement et caractère

La Harpie féroce n'est pas l'oiseau le plus rapide, surtout en altitude. Elle préfère chasser au-dessus des cimes des arbres pouvant atteindre une vitesse de 80 km/h, ce qui n'est pas très rapide pour un oiseau rapaceC'est un oiseau solitaire à la vue et à l'ouïe exceptionnelles.

C'est un aigle spécifiquement adapté à un vol habile et acrobatique dans des environnements forestiers et des espaces confinés. Sa désignation de "féroce" est dérivée de l'agressivité intense qu'elle démontre lors de la protection de son territoire ou de son nid, rendant ainsi son étude délicate sans les mesures de protection appropriées.

Son cri est semblable à celui de nombreux aigles, que l'on peut transcrire phonétiquement par « williii », mais elle est le plus souvent silencieuse.

Espèces et variétés

On ne compte qu'une seule espèce: la harpie féroce.

Habitat, aire de répartition

La harpie féroce se trouve dans les forêts d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud. Elle vit dans la couche supérieure de la canopée des forêts tropicales.

Quel est le cycle de reproduction de la Harpie féroce ?

Les harpies sont monogames et ne cohabitent avec leur partenaire que durant la saison de reproduction. C'est le mâle qui, par le biais d'une parade de séduction impressionnante, réussit à attirer la femelle.

Etablis sur des arbres atteignant de grandes hauteurs, les nids sont pratiquement inaccessibles, ce qui a limité leur étude par les scientifiques. De surcroît, une attaque serait probablement lancée par le duo de harpies à l'encontre de tout intrus, bien que généralement ces espèces d'oiseaux ne soient pas agressives envers les humains.

La femelle produit un œuf tous les deux à trois ans, instaurant une vulnérabilité de l'espèce. La gestation dure 30 jours, après quoi la femelle prend soin de sa progéniture pendant deux années, en lui fournissant la nourriture nécessaire à sa survie.

Alimentation de la Harpie féroce

La Harpie féroce est un terrible prédateur qui ne craint pas les autres animaux. Carnivore, elle pratique à merveille l'art de l'embuscade : une fois sa proie repérée, elle attend le moment propice pour s'élancer vers elle. Elle adore les singes, ces malheureux gibbons qui ont l'art de se balancer grâce à leurs grands bras et qui ne la voient pas arriver sous les branchages.

Elle s'en prend aussi aux jeunes cervidés et ne dédaigne pas les perroquets, surtout l'Ara rouge. Grâce à sa force stupéfiante, elle percute sa proie à l'aide de ses griffes massives, l'emportant ensuite dans les airs. Elle a la capacité de soulever un animal égal à son propre poids. Il est à noter qu'elle se nourrit une fois par semaine.

Dotée d'un physique imposant, la harpie féroce a la capacité de saisir et de transporter des proies volumineuses comme un paresseux. Elle est connue pour capturer fréquemment des proies dépassant les 7 kg. La femelle a l'habitude d'attraper en plein vol des singes hurleurs, des singes-araignées ou même des paresseux adultes pesant entre 6 et 9 kg, et s'envole sans toucher le sol, ce qui constitue une prouesse remarquable. Le mâle, quant à lui, se contente généralement de proies plus modestes que celles de la femelle, oscillant typiquement entre 0,5 et 2,5 kg, soit environ la moitié de leur propre poids.

Menaces & conservation

La harpie a été longtemps perçue comme une menace en raison de ses attaques occasionnelles sur le bétail lorsqu'elle est en manque de nourriture. Aujourd'hui, on lui attribue un rôle essentiel dans le contrôle de la population de ses proies, en particulier les singes.

En effet, quand leur population devient trop importante dans les forêts, les singes commencent à s'en prendre aux œufs de toutes sortes d'oiseaux. Parmi ces œufs, certains appartiennent à des espèces d'oiseaux protégées, ce qui les expose à un risque d'extinction.

La harpie féroce, elle-même, est une espèce en péril en raison de la déforestation de l'Amazonie et des incendies qui ravagent son habitat. Sa capacité à trouver de la nourriture est donc de plus en plus compromise. Avec la forêt qui se fait de plus en plus rare et qui se convertit progressivement en savane, l'ensemble de l'écosystème est mis en dangerLa destruction de son habitat naturel réduit fortement son aire de répartition : elle a presque disparu d'Amérique centrale.

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