C'est un oiseau que l'on a longtemps oublié d'observer, car il passe dix mois de sa vie dans les airs sans se poser. Il y vole, y mange, y dort. Extraordinaire voilier, le martinet peut atteindre des vitesses de 200 km/h. C'est l'un des oiseaux les plus rapides. Il détient le record du plus long vol sans escale. Il ne lui faut que quatre jours pour aller de Londres à Madrid. Le vol est spectaculaire, à la fois puissant et fluide, avec de soudains changements de cap.

Le martinet dort à 1 500-2000 mètres d'altitude, là où les courants lui permettent de planer. C'est un oiseau grégaire qui vit en colonies et dort en groupes. Le martinet collecte sa nourriture en plein vol, essentiellement du plancton aérien, capturant des centaines d'espèces d'insectes différentes. Il sait parfaitement les identifier, même à pleine vitesse. Il boit en volant, récoltant les gouttelettes de bruine ou rasant la surface des étendues d'eau pour en prendre quelques gouttes dans son bec. Son cri est caractéristique, l'oiseau émettant une suite de « sriii rili».

Taille
16 à 17 cm
Poids
45 à 50gr
Espérance de vie
30 à 31 ans
Groupe
Martinets, colibris
Statut : LC
Préoccupation mineure

Apparence & caractéristiques

Le martinet est gris sombre, mais dans les airs, il paraît totalement noir avec une petite barbiche noire. Il est taillé pour l'aérodynamisme avec un corps en forme de fusée, une queue courte et fourchue, de longues ailes effilées qu'il tient vers l'arrière lui conférant un profil de fer à cheval. Sa tête est engoncée dans ses épaules, son bec noir est incurvé. De courtes plumes protègent ses yeux. Une bouche immense le caractérise, s'ouvrant sur un sac buccal extensible dans lequel il engrange des centaines d'insectes récoltés en volant.

Couleur(s) : brun foncé à noir avec la gorge claire.
Yeux : foncés.
Bec : court et foncé.
Forme & corps : corps effilé, ailles en forme de faucille.
Envergure : 45cm.
Origine
Europe
STATUT UICN
LC
Nom scientifique : Apus apus
Ordre : Apodiformes
Famille : Apodidés
Genre : Apus
Taille mâle
16 à 17 cm
Taille femelle
16 à 17 cm
Poids mâle
45 à 50gr
Poids femelle
45 à 50gr

Variétés, autres espèces

On compte une centaine d'espèces réparties entre l'Ancien et le Nouveau Monde, présentant peu de différences morphologiques.

Habitat naturel

Le martinet noir est le seul martinet présent dans toute l'Europe, nichant dans les villes et les villages. C'est un oiseau migrateur se rendant en Afrique du Sud, en dessous de l'équateur.

Reproduction

Le martinet ne se pose à terre que pour se reproduire. À la mi-avril, des troupes de martinets arrivent et rejoignent le site de l'année précédente. On dit qu'il serait fidèle plus au nid qu'il retrouve chaque année qu'à sa compagne. Il est pourtant monogame, mais lorsqu'il est pressé de se reproduire, il cède à toute opportunité se présentant, oubliant sa fidélité.

Les anciens couples doivent reprendre contact et se séduire de nouveau, car ils ont été séparés pendant très longtemps. Ils se retrouvent à l'intérieur du nid et se lustrent mutuellement le plumage et s'amusent à se bagarrer. Ils effectuent aussi des poursuites en plein vol, exécutent d'élégantes arabesques à une vitesse vertigineuse, accompagnées de cris stridents.

L'accouplement se fait dans le nid. Le nid en forme d'assiette est fait de plumes, de débris végétaux collés avec la salive de l'oiseau. Les oisillons y resteront au moins quarante-cinq jours, leurs parents les nourrissant treize fois par jour, car il faut aux petits entre quatre cents et huit cents insectes. Puis les parents ne se soucient plus des oisillons devenus robustes, ils ne leur apprennent même pas à voler, entamant déjà leur migration. Il y a quelques accidents, l'oisillon dévalant la falaise, le mur où le nid est construit.

Menaces & conservation

Les faucons sont les rares prédateurs des martinets, étant les seuls capables de les rattraper en pleine vitesse. Chaque année, la population de l'espèce diminue, le martinet a besoin d'être protégé. Sa survie est liée à celle des insectes, eux aussi menacés, et à la préservation de son territoire. D'anciennes bâtisses sont démolies et il perd son habitat préféré.

Il est interdit aujourd'hui de détruire les nids de ces oiseaux protégés. Chacun peut œuvrer pour la préservation de l'espèce en se procurant des nichoirs pour les accueillir, car l'oiseau manque d'abri. Il faudrait aussi installer des hôtels à insectes près de son nid.

Espérance de vie

L'espérance de vie du Martinet noir est de 30 à 31 ans et plus, soit une durée de vie d'environ 31 ans.