Frégate superbe

Fregata magnificens
LC Préoccupation mineure
Autres noms : Magnificent Frigatebird
Qui est la Frégate superbe ?

La frégate superbe est un oiseau marin majestueux vivant principalement dans les régions tropicales. Avec son envergure allant jusqu'à 2,4 mètres, c'est l'une des plus grandes espèces d'oiseaux en vol. Reconnaissable à son plumage noir brillant, seul le mâle arbore un ventre rouge écarlate lors de la période de reproduction pour attirer les femelles. La Frégate superbe est un très bon voilier, passant des jours entiers dans les airs à chasser ses proies. Étant incapables de nager, elle dépend de son agilité en vol pour se nourrir.

Taille 110-120 cm
Poids 1,2-1,7 kg
Espérance de vie 30 à 35 ans

Particularités physiques

  • Régime alimentaire: essentiellement piscivore.
  • Forme & corps: de la grosseur d'une poule, avec des ailes immenses, longues et effilées.
  • Bec: de la teinte de la corne, est caractéristique, long, effilé, terminé par un redoutable crochet.
  • Queue: fourchue et allongée.
  • Couleur(s): le plumage du mâle est entièrement noir avec des reflets métalliques verts et violets. Il porte sous le menton une guirlande de peau nue rougeâtre. La femelle est de couleur d'un noir brunâtre, ses parties inférieures sont blanches. Leurs pattes sont rouges.
  • Envergure: 200-240cm.
  • Plumage: son plumage n'est pas imperméable, ce qui l'empêche de plonger et elle ne peut pas rester longtemps posée sur l'eau.
  • Dimorphisme: le mâle est un peu plus petit que la femelle.
  • Taille: mâle: 110-120 cm,  femelle: 110-120 cm
  • Poids: mâle: 1,2-1,7 kg,  femelle: 1,2-1,7 kg
Données scientifiques
Groupe Suliformes
Descripteur Descripteur Mathews, 1914

Comportement et caractère

La Frégate superbe est une espèce d'oiseau marine qui préfère ne pas s'aventurer trop loin en haute mer, préférant plutôt revenir à terre pour se reposer sur un arbre ou un promontoire.

Elle est un excellent oiseau voilier, exploitant habilement les courants thermiques pour atteindre des altitudes impressionnantes pouvant atteindre jusqu'à 2500 mètres.

En ce qui concerne ses proportions, elle possède une envergure exceptionnelle, dépassant largement ce que l'on pourrait attendre de sa taille. Toutefois, elle rencontre des difficultés à décoller d'une surface plane, ce qui explique pourquoi elle choisit de dormir dans les arbres pour faciliter son envol. Une fois sur terre, elle se montre maladroite dans ses déplacements.

La Frégate superbe est sociable, vivant en colonie réunissant parfois plus de 500 couples. C'est un oiseau généralement silencieux. Lorsqu'il veut se faire entendre, le mâle émet des sons tremblotants ou gutturaux accompagnés de claquements de bec.

Espèces et variétés

On compte cinq espèces :

  • la frégate superbe,
  • la Grande frégate,
  • la Petite Frégate,
  • la Frégate de l'Ascension,
  • la Frégate de Noël.
Habitat, aire de répartition

La Frégate superbe est l'oiseau des océans Atlantique, Pacifique, Indien. Elle niche sur les côtes.

Quel est le cycle de reproduction de la Frégate superbe ?

La Frégate superbe est monogame durant la saison de reproduction. Parmi tous les oiseaux marins, les frégates se distinguent par leurs parades nuptiales des plus élaborées. 

Cet oiseau noir, ordinaire, se métamorphose le temps de la parade nuptiale, en un oiseau spectaculaire. Son sac glandulaire sous la gorge se remplit d'air et reste gonflé pendant au moins 20 minutes, transformant l'oiseau en un immense ballon d'un rouge écarlate. Ailes déployées, il se pavane avec la tête rejetée en arrière, émettant des glouglous, attendant que le spectacle attire une femelle.

Habituellement, la frégate construit son nid en colonies, utilisant des brindilles et des branches sèches entrelacées, souvent à même le sol ou dans un petit arbre. Après la ponte des œufs par la femelle, le mâle et la femelle se relaient pour couver pendant 50 jours. Le jeune développe son plumage au bout de 5 mois et devient alors indépendant.

Alimentation de la Frégate superbe

Aucun oiseau ne rivalise avec la Frégate superbe lorsqu'il s'agit de se procurer sa nourriture. En tant que piscivore pur, elle se contente de pêcher les poissons à la surface de l'eau ou de se nourrir des débris abandonnés par les chalutiers.

Tres haut dans le ciel, elle surveille les bancs de dauphins qui poussent les poissons en surface et affolent les poissons volants ainsi que les bateaux tirant des chaluts. Cet oiseau est également un as de l'attaque en combat aérien rapproché, le spectacle est tout simplement époustouflant.

Lorsqu'elle se lance à la poursuite d'un oiseau qui vient d'attraper un poisson, la frégate fonce sur lui, l'attaquant par l'arrière pour le contraindre à régurgiter sa prise ou à lâcher sa proie. Le tout est aussitôt récupéré, que ce soit en plein vol ou à la surface de l'eau, à une vitesse stupéfiante. Toutes les autres espèces, qu'il s'agisse de Fou de Bassan, de sternes, ou de Grand Cormoran ont peur de la Frégate superbe.

Elle pille aussi les nids, mange les oisillons et se montre terrible lorsqu'elle a faim.

Menaces & conservation

En raison de leur vaste répartition sur l'ensemble du globe, l'espèce ne figure pas sur la liste des espèces menacées.

Cependant, la surpêche qui entraîne une diminution de leur nourriture représente une menace pour leur survie. Dans certaines régions, la chasse à la frégate a été interdite. Les populations qui résident sur les Îles Galápagos, situées dans le nord-est de l'océan Pacifique, sont actuellement considérées comme animaux menacés en raison des perturbations environnementales causées par les activités humaines.

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