Merle noir

Turdus merula
LC Préoccupation mineure
Autres noms : Common Blackbird
Qui est le Merle noir ?

Le Merle noir (Turdus merula) est un passereau appartenant à la famille des turdidés. Avec une aire de répartition couvrant l'Europe, l'Asie, l'Afrique du Nord, l'Australie et la Nouvelle-Zélande, cette espèce est présente sur plusieurs continents. Bien qu'il existe plusieurs sous-espèces de Merle noir, certaines considérées comme des espèces à part entière, l'espèce la plus répandue en Europe est entièrement noire, à l'exception de son bec jaune et de l'anneau jaune autour de son œil. Ce oiseau est omnivore et se nourrit d'une grande variété d'insectes, de vers et de fruits. Son chant mélodieux est bien connu et fait l'objet de nombreuses références littéraires et culturelles.

Taille 25 à 28 cm
Poids 80 à 110 gr
Espérance de vie 2 à 5 ans

Caractéristiques

  • Régime alimentaire: omnivore.
  • Bec: jaune.
  • Pattes: brun-noir.
  • Envergure: 38cm.
  • Plumage: le merle a un plumage sombre.
  • Taille 25 – 28 cm (Mâle)  25 – 28 cm (Femelle)
  • Poids: 80 – 110 gr (Mâle)  80 – 110 gr (Femelle)
Données scientifiques
Groupe Passereaux
Ordre Passériformes
Famille Turdidés
Genre Turdus
Descripteur Linnaeus, 1758

Comportement et caractère

Le vol du merle est direct et à basse altitude. Lors des migrations, les oiseaux sont obligés de se reposer la nuit. Le merle sautille sur le sol, court, penche la tête de côté pour observer la terre où il cherche sa nourriture. Très sociable, il n'a pas peur de l'homme et s'en approche facilement. Il est parmi les oiseaux un des meilleurs chanteurs. Le mâle chante de février à fin juin.

Installé sur un perchoir bien exposé, il pousse ses vocalises tôt le matin ou le tard le soir. Sa voix est chaude, avec un timbre flûté, la strophe se termine par un final suraigu. Le merle est inventif dans sa partition, créant des mélodies en fonction de son inspiration. On dit que le merle siffle, appelle ou babille, mais le verbe « flûter » est celui qui lui va le mieux.

Espèces et variétés

Le mot « merle » s'applique à différentes espèces d'oiseaux comme le Merle à plastron, le Merle à dos gris, le Merle blanc qui est issu de croisements génétiques.

Risques de confusion

Les grives sont brunes ou grises, avec le dessous blanc marqué de taches noires (traits, ronds ou cœurs). Leur plumage est globalement moins sombre, sauf chez la Grive mauvis qui présente un net sourcil blanc sur la face. L'Étourneau sansonnet porte en été un plumage noir et un bec jaune, mais il est plus petit, marqué de petites taches blanches, possède une queue courte et marche au sol, sans sautiller comme le merle.

Habitat, aire de répartition

Le merle noir niche dans l'Europe tempérée, en Afrique du Nord et dans une grande partie de l'Asie méridionale. Il a été introduit dans certaines parties du monde comme l'Australie, la Nouvelle-Zélande. C'est un migrateur partiel selon les régions. Le merle aime les zones boisées, mais aussi les jardins et les parcs. Il se plaît autant à la campagne qu'à la ville.

On le rencontre dans tous les habitats, forestiers, agricoles, bâtis, en montagne comme en plaine. Il est un peu moins abondant en zone méditerranéenne, mais y est présent. Les merles qui nichent en France sont sédentaires. Ils sont rejoints par des hivernants venus du nord de l'Europe dès le mois d'octobre.

Au jardin

Si vous souhaitez favoriser la présence des merles dans votre jardin, il est important de prendre certaines mesures pour ne pas déranger leurs nids. Évitez de tailler les haies et les buissons entre avril et juillet, car c'est à cette période que les merles construisent leurs nids et s'occupent de leurs petits.

Pour nourrir les merles, il est recommandé de laisser de belles pelouses non traitées et bien aérées pour favoriser la présence de lombrics, l'une de leurs principales sources de nourriture. Les arbres fruitiers comme les cerisiers et les pommiers, ainsi que les arbustes à baies comme les sorbiers, sont également appréciés par les merles. Ils seront également ravis de se régaler de vos fraises, framboises et groseilles.

En hiver, vous pouvez les attirer vers une mangeoire en plaçant des fruits au sol ou sur un plateau, comme des pommes coupées en deux.

Quel est le cycle de reproduction du Merle noir ?

Le Merle noir est un oiseau territorial qui défend son espace vital tout au long de sa vie et ne tolère pas la présence de ses congénères. Bien qu'il soit monogame, il peut être infidèle. Chaque année, il s'engage dans le rituel de la parade nuptiale avec un nouveau partenaire ou le même.

Pendant la parade, le mâle court rapidement au sol en hochant la tête tout en émettant des sons graves avec son bec ouvert. Si la femelle est d'accord, elle lève la tête et la queue tout en restant immobile. La construction du nid est entièrement effectuée par la femelle, qui utilise une technique infaillible consistant à mettre une couche de terre entre deux couches d'herbes sèches.

Le mâle peut aider en apportant quelques éléments végétaux pour décorer le nid en forme de coupe, qui est placé en hauteur dans un arbre. La couvaison des œufs dure de 12 à 15 jours et est principalement effectuée par la femelle, bien que le mâle prenne le relais pendant de courtes périodes. Les parents sont très bruyants lors de l'éclosion des œufs, attirant ainsi de nombreux prédateurs. Les deux parents prennent soin des oisillons ensemble.

Dimorphisme sexuel

Le mâle possède un plumage d'un noir brillant sur lequel tranche le bec d'un aune éclatant et le cercle jaune orangé qui entoure son œil pétillant. La femelle est beaucoup plus terne, de couleur brune, le ventre marqué de taches sombres. Leurs ailes sont courtes, mais la queue est longue.

Alimentation du Merle noir

Omnivore, le Merle noir engloutit des mètres de vers de terre, des mouches, des fourmis, mais aussi des petits escargots, des baies, des fruits dont il est particulièrement friand.

Menaces & conservation

Le Merle noir est une espèce d'oiseau répandue et n'est pas considérée en danger en termes de population. Bien que la chasse traditionnelle au merle noir soit autorisée en France et dans certains pays de l'Union européenne, il est important de noter que cette pratique est réglementée et soumise à des quotas. En tant que membre de l'écosystème, le merle noir a des prédateurs naturels tels que les chats, le renard, la fouine et certains rapaces qui se nourrissent des œufs et des oisillons.

Faits divers
Musique

Le chant mélodieux et caractéristique du merle noir a inspiré de nombreux compositeurs au fil des ans. Parmi eux se trouve Olivier Messiaen, l'un des compositeurs les plus prestigieux du XXème siècle, qui a créé en 1952 une partition de musique de chambre pour flûte et piano intitulée "Merle noir". Dans cette œuvre, la flûte tient le rôle du merle et crée une atmosphère limpide et aérée, reflétant ainsi la grâce et la beauté de cet oiseau.

Messiaen était passionné par l'ornithologie et fasciné par le chant des oiseaux. Son amour pour la nature est souvent reflété dans ses compositions musicales, qui capturent la beauté et la complexité de la nature.

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