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Autour des chats

Avec plus de 13 millions de chats présents dans les familles françaises, cet animal de compagnie est le chouchou numéro 1 devant tous les autres animaux.

De nombreuses raisons expliquent ce regain de popularité des chats : ils savent s'adapter à toutes les situations et s'accommodent parfaitement du mode de vie moderne. Propre et tranquille, le chat est, de loin, l'animal domestique le plus indépendant. Il sait s'occuper tout seul et vous n'aurez donc pas à le promener autour du pâté de maison par tous les temps en rentrant du travail.

Avec son caractère affectueux et très joueur, le chat est un chasseur dans l'âme et territorial. Le chat est un animal carnivore qui est disposé à voir tout ce qui se passe la nuit : ils possèdent une vision nocturne innée. Le chat est descendant des félins mais qui a su s'adapter à notre environnement. En effet, celui que nous avons dans nos foyers aime principalement dormir dans des endroits confortables qu'il aura pris le temps de choisir.

Les chats tendres et affectueux, commencent également à être appréciés pour leurs vertus thérapeutiques. Caresser un chat pendant quelques minutes ou même l'entendre ronronner aide l'homme stressé à se détendre et regarder un chat s'étirer de tout son long en miaulant d'aise peut lui permettre d'oublier ses soucis !

Les félins possèdent une grâce, une élégance et un sang-froid qui les rendent fascinants. Léonard de Vinci avait surnommé le chat le "chef-d'oeuvre de la Nature" et on comprend facilement pourquoi. Qu'il soit assis ou allongé, qu'il chasse ou fasse sa toilette, son corps souple et agile semble toujours prendre la pose. Avoir un chat chez soi, c'est avoir une sculpture vivante.

Si, à la maison, votre chat se satisfait pleinement de paresser au coin du feu en attendant que vous le dorlotiez, il devient, dès qu'il franchit le seuil, un chasseur solitaire farouchement indépendant. Il ne faut pas oublier que les chats ne sont domestiqués qu'en surface mais restent au plus profond d'eux-mêmes des animaux sauvages.

Ce mélange harmonieux fascine les amateurs de chats qui leur pardonnent volontiers leurs petits écarts de conduite, griffures sur les meubles et combats nocturnes, parfois bruyants, entre autres.

Le chat peut-être à l'aise autant en appartement qu'en maison

Les chats peuvent vivre aussi bien en appartement qu'en maison, mais il faut veiller à ce que le chat puisse avoir assez d'espace pour jouer et d'interactivité pour garder son instinct de chasse (jeux d'agilité pour chat par exemple), et ce même si votre chat vit à l'extérieur.

Mais les chats sont-ils réellement des animaux domestiques ? Leur indépendance, leur caractère bien trempé et le détachement de façade qu'ils affichent parfois envers leur maître laissent planer le doute. À tel point que certains scientifiques estiment que leur domestication ne serait que partielle. Nous aurions donc de petites panthères à la maison ? Ce ne sont pas les propriétaires de chats qui diront le contraire !

L'histoire du chat

L'histoire d'amour entre l'homme et le chat remonte à plus de 4000 ans, et comme toute histoire d'amour, elle a connu des hauts et des bas. Le chat a tour à tour été révéré comme une divinité, assimilé et pourchassé comme suppôt de Satan et chéri comme gardien du foyer. Il semble que le nouveau millénaire ait définitivement scellé l'alliance entre l'homme et le chat.

Le chat domestique tel que nous le connaissons et l'aimons descend en droite ligne du chat sauvage africain qui vivait surtout en Afrique du Nord. On pense que ce gracieux petit félin a été domestiqué par les Egyptiens quelque 2000 ans avant J.-C. Les chats auraient été attirés par les rongeurs qui infestaient les réserves de grain bordant le Nil. Ils furent progressivement adoptés par les Egyptiens qui appréciaient leur efficacité à chasser rats, souris et serpents venimeux.

Les Egyptiens admiraient aussi les chats pour leur grâce et leur autonomie et ces derniers accédèrent rapidement au statut de divinité. Lorsqu'un chat mourait, il était embaumé et momifié puis placé dans un caveau spécial.

Tuer un chat, même par accident, était puni de mort. Contrairement au chien, le chat est l'animal domestique qui a réussi à se faire aimer et respecter par l'homme sans fournir d'efforts particuliers.

Les sens du chat

Les organes des sens du chat, très développés, lui permettent de chasser la nuit. Ils sont en fait si aiguisés qu'on a souvent prêté des pouvoirs surnaturels au chat. On ne compte plus les histoires de chats ayant prédits des tremblements de terre, des tempêtes ou autres catastrophes naturelles. L'explication la plus probable est que le chat est capable de percevoir des sons et des vibrations que l'oreille humaine ne peut entendre.

L'ouïe

Le chat a une ouïe bien supérieure à celle de l'homme et même à celle du chien. Chaque oreille possède une vingtaine de muscles lui permettant de pivoter indépendamment. Le chat peut ainsi déterminer avec précision d'où vient le bruit et sa proximité.

La vue

Contrairement à la croyance populaire, le chat ne voit pas dans le noir. Il voit tout de même beaucoup mieux que l'homme dans la pénombre. Ses grands yeux bien assis sur le devant de la tête lui donnent un vaste angle de vue : son champ de vision est de 187° contre 125° chez l'homme. Ses pupilles réagissent immédiatement au moindre changement de lumière ambiante, se contractant en une fente étroite par forte luminosité et se dilatant en cercles parfaits lorsqu'il fait sombre.

L'odorat

L'odorat du chat est quatorze fois plus développé que celui de l'homme. Ceci explique pourquoi il boude sa pâtée quand on y mélange des médicaments !

La langue

La surface de la langue d'un chat est recouverte de minuscules papilles abrasives qui lui servent à détacher de la viande d'un os et à retirer les poils morts lors de sa toilette. Il peut aussi recourber sa langue en cuillère pour laper les liquides.

Les dents

La mâchoire du chat compte trente dents prévues pour manger de la viande : les quatre grandes canines servent à maintenir et tuer la proie, les douze incisives à ronger et les quatorze molaires qui agissent comme des ciseaux, à découper la viande en menus morceaux.

Les moustaches

Le chat possède une douzaine de longs poils sous le museau de chaque côté en guise de moustaches, et quelques-uns au-dessus des yeux. Ces poils ont une terminaison nerveuse qui fait réagir le chat au plus infime contact.