La corneille noire est une grande espèce d'oiseau que l'on trouve surtout en Europe et en Asie. Son envergure qui peut atteindre 90cm en fait l'un des plus grands membres de la famille des corbeaux. Elle se nourrit de diverses sources de nourriture, notamment de petits mammifères, d'insectes, de charognes. Elle est considérée comme intelligente et dotée de structures sociales complexes. Elle est connue pour utiliser des outils afin de trouver de la nourriture ou de se défendre contre les prédateurs.

Taille
51 à 54 cm
Poids
52 gr
Espérance de vie
10 à 22 ans
Groupe
Corbeaux, pies et alliés
Statut : LC
Préoccupation mineure

Comportement & caractère

On reconnaît la corneille en vol à ses larges ailes et sa queue courte. Le vol est direct et rapide et peut atteindre 50 km/h. La corneille noire est grégaire, elle passe la nuit dans des dortoirs de façon à être protégée des prédateurs, mais au cours de la journée, elle adopte un comportement solitaire ou éventuellement en couple.

Toujours en éveil, la corneille est un redoutable prédateur. Elle se nourrit de lapins, de volailles, de petits mammifères. Elle est particulièrement friande d'œufs et d'oisillons. Elle commet ses méfaits avec son partenaire, l'un des deux attirant la victime potentielle pendant que l'autre va lui voler les œufs dans le nid.

La corneille noire fait partie des corvidés les plus intelligents. Paradoxalement, elle échoue au test du miroir, frappant son image qu'elle croit être un oiseau étranger. Les corneilles ont un étrange comportement par rapport à la mort. Elles entourent le cadavre, l'inspectent, essayant de déceler les causes du décès comme si elles ne voulaient pas que la même mort les atteigne.

Par contre, la corneille noire a un tempérament joueur. On en a déjà vu faire de la luge sur les toits enneigés. Elle aime se suspendre par les pattes, la tête en bas, en se balançant pour le plaisir. Son cri habituel est un croassement rauque, et dès qu'elle se querelle, elle émet une série de « krr, krr, krr».

Apparence & caractéristiques

La Corneille noire est toute noire, du bec à la queue, de la tête aux pattes. Même l'œil est noir. Elle est un peu plus petite que le corbeau et le bec de ce dernier est plus fort et la queue plus longue.

Couleur(s) : noire.
Bec : légèrement arqué et puissant.
Queue : arrondie.
Forme & corps : corps trapu.
Envergure : 90cm.
Plumage : entièrement noir.
Origine
Europe, Asie
STATUT UICN
LC
Nom scientifique : Corvus corone
Ordre : Passériformes
Famille : Corvidés
Genre : Corvus
Taille mâle
51 à 54 cm
Taille femelle
51 à 54 cm
Poids mâle
52 gr
Poids femelle
52 gr

Variétés, autres espèces

On en distingue deux espèces : la corneille noire et la corneille mantelée qui diffèrent par la couleur de leur plumage.

Habitat naturel

La corneille noire est fréquente en Europe et en Asie. Elle est sédentaire. C'est une espèce présente dans tous les habitats sauf en milieu forestier.

On peut la trouver dans les parcs, les jardins arborés et même les grandes villes. Elle a été enregistrée comme pouvant voler jusqu'à 2 000 mètres d'altitude.

Reproduction

La corneille est monogame. La parade nuptiale du mâle est composée d'une suite d'enchaînements de révérences, de piqués, de bonds en l'air, le tout accompagné de sonores croassements. Le nid est construit par la femelle en hauteur. Il est volumineux, composé d'une assise de branchettes solides, recouverte d'une couche d'argile et tapissée de feuilles, de duvet, de mousse.

L'incubation dure environ dix-neuf jours, assurée par la femelle seule. On dit qu'elle parle à ses oeufs. Ce phénomène, étonnant chez les oiseaux, a été étudié par deux ornithologues, Konrad Lorentz et Luuk Tinbergen. Les petits, nourris par les deux parents, volent au bout de trente-cinq jours.

Alimentation

La corneille noire se nourrit principalement de petits animaux, comme les jeunes lièvres et les lapins, d'invertébrés comme les insectes, de reptiles et de charognes. Il lui arrive aussi de dévaliser les nids d'autres espèces d'oiseaux pour voler les œufs.

En outre, elle se régale aussi de graines et de fruits. En milieu urbain, elle n'hésite pas à fouiller dans les poubelles des parcs et jardins des villes. Elle joue aussi un role écologique dans l'environnement en consommant les carcasses d'animaux en décomposition.

Menaces & conservation

La corneille noire est une espèce qu'il est possible de chasser, considérée comme nuisible pour l'homme, mais ce statut évolue en fonction des départements.

On lui reproche de consommer trop d'œufs d'oiseaux et de jeunes plants dans les champs. Elle est pourtant une auxiliaire active dans l'assainissement des déchetteries à ciel ouvert. Peu à peu, l'homme reconnaît que la corneille est intelligente et attachante, si bien que des solutions sont trouvées.

Espérance de vie

L'espérance de vie de la Corneille noire est de 10 à 22 ans et plus, soit une durée de vie d'environ 16 ans.

Faits divers

La corneille et la cruche : Ésope, auteur grec connu pour être l'inspirateur de La Fontaine, dans une de ses fables, met en scène une corneille assoiffée devant une cruche dont le niveau de l'eau est trop bas pour qu'elle puisse boire. Alors, après avoir réfléchi, elle ramasse des cailloux avec son bec et les jette dans la cruche pour faire monter le niveau de l'eau.