Originaire des hospices du Grand-Saint-Bernard dans les Alpes suisses, à la frontière entre la France et l'Italie, cette race de chien était élevée par les chanoines pour garder les lieux et rechercher les voyageurs perdus en hiver. Elle serait issue du mastiff alpin, aujourd'hui disparu, sans en avoir la férocité. Avec son énorme tête, son corps massif et puissant, le saint-bernard peut faire peur mais c'est un grand tendre, intelligent, attentif et paisible. Très affectueux et sociable, il adore les enfants mais sait tenir les intrus à distance. Son instinct de sauveteur très développé le prédispose pour cette activité. Impossible à garder en appartement, ce chien a besoin d'un grand jardin au minimum et ne supporte pas la chaleur. L'idéal pour lui serait de vivre au grand air, près de la montagne.

Taille
68 à 85 cm
Poids
50 à 90kg
Exercice
Modéré
Poil
Court ou long
Espérance de vie
8 à 10 ans

Comportement & caractère

À la fois gai, voire espiègle, mais doux et dévoué, il s'intègre à la vie de famille. Son dévouement naturel le porte à supporter les tracasseries des enfants avec flegme, et sa discrétion fait oublier sa stature encombrante. C'est, de plus, un gardien intransigeant qui peut se montrer agressif si les circonstances l'exigent.

Le roi des sauveteurs

Par la suite, on reconnaît les rares qualités de son caractère et son exceptionnelle aptitude au sauvetage en montagne. Il peut marcher une journée entière sur les pentes neigeuses, sait trouver son chemin dans le brouillard le plus épais et détecte la présence d'un homme enfoui sous 3 mètres de neige à 50 mètres de distance.

Une fois alerté, il recherche le blessé, le dégage, le lèche, le réchauffe et aboie pour appeler au secours. De plus, son instinct très sûr lui permet de pressentir la venue de tempêtes ou d'avalanches.

De nos jours, le Saint-Bernard est un chien encore utilisé en montagne bien que d'autres races, le Berger Allemand entre autres, aient été dressées au sauvetage.

Aboyeur (1/5)
Affectueux (5/5)
Calme (3/5)
Chasseur (1/5)
Indépendant (3/5)
Protecteur (4/5)

Comportement avec les autres

Autres animaux (3/5)
Cohabitation enfants (5/5)
Sociable étrangers (5/5)

Apparence & caractéristiques

Le Saint-Bernard a la tête très puissante. Son crâne est fort, large, s'arrondit vers les bajoues hautes et bien marquées. Ses arcades sourcilières sont très saillantes. Son museau court et droit, parfois légèrement convexe. Ses babines supérieures sont très développées, pendantes. Il présente des plis de la peau au-dessus des yeux. Ses yeux sont assez grands, bien enfoncés, brun foncé. Les paupières inférieures sont légèrement pendantes. Le Saint-Bernard a une expression intelligente et bonne. Ses oreilles sont attachées assez haut, de grandeur moyenne, bien musclées à la base. Sa queue est nette, large, forte, longue, très lourde, terminée par une pointe ferme. Portée plus ou moins relevée en éveil, tombant droite au repos.

Enfin, il a le poil très épais, lisse, légèrement ondulé pour le Saint-Bernard à poil long, plus compact pour la variété à poil court. Il est de couleur rouge et blanc, ou, rouge ou jaune-brun en taches allongées, mais jamais unicolore.

Couleur(s) : blanc avec des plages rouge-brun, manteau rouge-brun sur le dos et les flancs, charbonnures en tête.
Yeux : brun foncé, bien enfoncés.
Poil : court ou long.
Queue : touffue.
Tête : carrée.
Oreilles : tombantes.
Forme & corps : vigoureux et de taille puissante.
Origine
Suisse
Hypoallergénique
Non
Taille mâle
70 à 90 cm
Taille femelle
65 à 80 cm
Poids mâle
55 à 90kg
Poids femelle
50 à 75kg

Éducation

Apte à la garde (4/5)
Intelligent (4/5)
Obéissant (4/5)

Conditions de vie

Le Saint-Bernard est un chien très résistant qui a besoin d'espace et de longues sorties quotidiennes.
Idéal 1er chien (2/5)
Supporte le chaud (1/5)
Supporte le froid (5/5)
Vie en appartement (1/5)

Entretien & hygiène

Un brossage hebdomadaire et un bain de temps en temps suffiront. Évitez les shampooings qui détruisent l'enduit gras de son pelage.
Bave (5/5)
Entretien facile (3/5)
Perd ses poils (4/5)

Activité physique & exercice

Énergique (3/5)
Joueur (4/5)
Sportif (3/5)
Activités qu'il apprécie :
RandonnéesObéissance

Alimentation

Sa croissance est rapide comme tous les grands chiens. Il faut veiller particulièrement à son régime alimentaire lorsqu'il est jeune.

Dès lors qu'on adopte un Saint-Bernard, choisir une alimentation adaptée est important pour sa santé, mais il n'est pas forcément aisé de s'y retrouver au sein de la multitude de produits existants dans les animaleries.

Tout d'abord, la composition de l'alimentation doit être adaptée à l'âge de votre chien et s'il est stérilisé ou non. En effet, les besoins en calories et en nutriments ne sont pas les mêmes pour un chiot ou un adulte et dépendent de son activité physique.

Afin d'éviter les carences, vous pouvez opter pour la bi-nutrition en alternant les aliments secs et humides. Le chien est un carnivore, il faut alors vérifier à ce qu'il ait une quantité satisfaisante de protéines de haute qualité (minimum 28%), ainsi que des vitamines et des oligoéléments.

Pour garder son poids de forme, les gâteries sont à proscrire ou à proposer que de manière ponctuelle.

Santé

Le Saint-Bernard est assez solide mais il est sujet aux maladies de peau et fragile des yeux à cause des risques de larmoiements excessifs, d'entropion (retournement de la paupière en avant) et d'ectropion (retournement en arrière).

Maladies & affections

Epilepsie essentielle
Polyneuropathie héréditaire
Entropion
Ectropion
Syndrome de Wobbler
Paralysie laryngée
Microphtalmie
Eversion de la membrane nictitante
Euryblépharon

Espérance de vie

L'espérance de vie du Saint-Bernard est de 8 à 10 ans et plus, soit une durée de vie d'environ 9 ans.

Prix de vente

Prix min. constaté
900€
Saint-Bernard
Prix max. constaté
1200€

Histoire & origine

Le Saint-Bernard à poil court, spécimen originel, descend des Molosses de l'Antiquité qui franchirent les Alpes avec les armées romaines. Ils se croisèrent avec de grands chiens autochtones suisses et formèrent, avec le temps, une race spécifique.

L'élevage de l'hospice du col du Grand-Saint-Bernard est renommé dans toute l'Europe dès 1800. En 1830, avec l'apport de sang de Terre-Neuve, apparaît le Saint-Bernard à poil long. Henri Schumacher rétablit une lignée à poil court, et l'appellation Saint-Bernard est reconnue en 1880. Parallèlement, le type anglais (Saint-Bernard Mastiff) devient plus haut et plus étroit.

En 1887, après une rude concurrence entre Anglais et Suisses, le standard suisse est définitivement adopté

Données FCI

N° FCI Date reconnaissance FCI Groupe FCI
61 1954 Groupe 2 : Chiens de type Pinscher et Schnauzer - Molossoïdes et chiens de montagne et de bouvier suisses et autres races

Questions fréquentes

Quel est le coût du Saint-Bernard ?

Le coût du Saint-Bernard varie selon son sexe, son âge et son pédigrée. S'il est LOF (Livre des Origines Françaises), alors il sera vendu à un prix plus élevé. En moyenne, il faut compter entre 900€ et 1200€ pour acheter un Saint-Bernard, soit une moyenne de 1050€.